WELLINGTON - Het zuidpoolcontinent Antarctica wordt getroffen door een ,,hittegolf''. De voorbije maanden werden er piekwaarden gemeten van 7,5 graden celsius. Het is de warmste zomer sinds het einde van de jaren vijftig.
De warmte brengt wetenschappers in de problemen omdat het ijs van hun start- en landingsbanen papperig begint te worden. Scott Base (Nieuw-Zeeland) en McMurdo Station (Verenigde Staten), dreigen zo onbereikbaar te worden, zo schrijft de Nieuw-Zeelandse krant The Press .

De zogenaamde ,,droge valleien'', op 100 kilometer van Scott Base, zijn door overvloedig smeltwater van gletsjers herschapen tot vochtige valleien met meren en woeste rivieren. Ook de geografische zuidpool wordt warmer: voor het eerst in 17 jaar was het er ,,slechts'' -18 graden.