BEIJING - Een gasexplosie in een kolenmijn in het noorden van China heeft 28 mensen het leven gekost. Het dodental zal mogelijk oplopen, omdat 44 mijnwerkers nog vastzitten in de schacht, heeft een reddingswerker zondag gezegd.

Op het moment van de explosie waren 87 kompels in de mijn bij de stad Xiaoyi in de provincie Shanxi aan het werk. In ieder geval vijftien van hen hebben het ongeluk overleefd. De oorzaak van de explosie is nog onbekend.

De Chinese kolenmijnen gelden als uitzonderlijk gevaarlijk. Vorig jaar kostten mijnongelukken het leven aan meer dan 5.000 kompels.