NEW YORK - De Amerikaanse jazzmusicus Wynton Marsalis is dinsdag in New York benoemd tot speciaal ambassadeur voor de vrede bij de Verenigde Naties.Secretaris-generaal Kofi Annan huldigde hem in.
Marsalis treedt met deze functie in de voetsporen van onder meer acteur Michael Douglas, tenor Luciano Pavarotti, ex-bokser Mohammed Ali en ex-basketball-ster Magic Johnson. Ook onze landgenote en tv-presentatrice Goedele Liekens is VN-ambassadeur.

De 39-jarige Marsalis is de eerste jazz-muzikant aan wie de eer te beurt valt om als vredesboodschapper van de VN op te treden. Trompetist en componist Marsalis, die tot dusverre al met negen Grammy's en een Pulitzer-prijs is onderscheiden, noemde muziek «het perfecte paspoort» voor een ambassadeur van de vrede. Hij zei de bestrijding van racisme en de bevordering van onderwijs als zijn grootste prioriteiten te zien.