ADELAIDE -- De Australiër Stuart O'Grady (Crédit Agricole) heeft de Tour Down Under op zijn naam geschreven. Hij was over zes etappen 2 seconden sneller dan de vorige leider, de Duitser Kai Hundertmark. De Italiaan Fabio Sacchi werd derde op drie seconden. Lotto-renner Glenn D'Hollander is beste Belg op een 9e plaats op 21 seconden van de laureaat.

De Australiër David McKenzie (Linda McCartney) won het afsluitende criterium in Adelaide voor zijn landgenoot Ben Day en de Italiaan Luca Paolini. Eerste Belg in de rituitslag was Kurt Van Lancker op de 5e plaats, Fabien De Waele werd 15e, Tom Steels 26ste.

Lotto-ploegleider Walter Planckaert is tevreden over de prestaties van zijn ploeg in de Australische wielerronde: ,,We kwamen in het criterium in Adelaide opnieuw meermaals in beeld. Vooral De Waele, Van Hyfte en Van Lancker posteerden zich meermaals voorin. We mogen spreken van een geslaagde Tour Down Under. Organisatorisch zat het hier allemaal perfect in elkaar. Politiebegeleiding van en naar het hotel, voldoende logistieke steun en noem maar op.''

Planckaert vindt de ronde trouwens niet echt meer een voorbereidende competitie: ,,Er wordt hier werkelijk 'bij de beesten af' gekoerst. Vandaag haalden wij in de laatste rit, een criterium van 20 ronden van 4,5 kilometer, een gemiddelde van ongeveer 47 kilometer per uur opnieuw onder een stralende zon.''

Toch was niet alles positief: ,,Een domper op het verblijf hier was het feit dat we al na een rit twee renners verloren hadden. Zowel Blijlevens als Eeckhout werden ziek. Ook Kurt Van Lancker kreeg met dezelfde ziektesymptomen af te rekenen, maar herstelde perfect en werd vandaag, zondag, zelfs vijfde. Laat ons dezelfde Tour Down Under rijden in volle bezetting en dan zeg ik je dat we hier een etappe winnen met Lotto. Deze rittenwedstrijd is zeker voor herhaling vatbaar. Hier ben je honderd procent zeker dat je goed weer hebt. In Italië of Spanje moet je dat nog afwachten.''

,,We vertrekken morgen, maandag, vroeg met het vliegtuig vanuit Adelaide. Normaal gezien landen we dinsdagmorgen in Amsterdam. Na een kort verblijf in België vertrek ik daarna met enkele renners naar Italie (Trofeo Laiguelia) en aansluitend pakken we ook een wedstrijd in Amerika mee''.

Uitslag 6e etappe:

1. David McKenzie (Aus/Linda McCartney) de 90 km in 1u58:48.

(gemiddelde: 45.45km/u)

2. Ben Day (Aus) 0:17.

3. Luca Paolini (Ita) 0:20.

4. Torsten Nitsche (Dui) 0:32.

** 5. Kurt Van Lancker (BEL) z.t.

6. Scott Davis (Aus) z.t.

7. Jakob Piil (Den) z.t.

8. Gerhard Trampusch (Oos) z.t.

9. Jay Sweet (Aus) 0:51.

10. Allan Davis (Aus) 2:05.

...

De andere Belgen:

15. Fabien De Waele (Lotto-Adecco) op 2:05.

26. Tom Steels (Mapei) 2:42.

36. Hans De Clercq (Lotto-Adecco) z.t.

37. Glenn D'Hollander (Lotto-Adecco) z.t.

44. Ludovic Capelle (Ag2R) z.t.

56. Paul Van Hyfte (Lotto-Adecco) z.t.

58. Bart Leysen (Mapei) z.t.

69. Hendrick Van Dijck (Lotto-Adecco) z.t.

Eindstand (81 renners aan de aankomst):

1. Stuart O'Grady (Aus/Crédit Agricole) 18u34:20.

(gem: 40.08km/u)

2. Kai Hundertmark (Dui) op 0:02

3. Fabio Sacchi (Ita) 0:03

4. Daniele Nardello (Ita) 0:08

5. Chris Jenner (N-Z) z.t.

6. Alexandre Botcharov (Rus) 0:10

7. Patrick Jonker (Aus) z.t.

8. Benoit Poilvet (Fra) z.t.

** 9. Glenn D'Hollander (Bel) 0:21

10. Cadel Evans (Aus) 0:24

...

De andere Belgen:

40. Fabien De Waele op 29:29

49. Kurt Van Lancker 38:26

63. Paul Van Hyfte 46:29

66. Hendrick Van Dijck 50:11

69. Hans De Clercq 52:27

78. Tom Steels 56:34

80. Bart Leysen 1u05:27

81. Ludovic Capelle 1u06:27