AUSTIN - Tegenstanders van de doodstraf hebben bij het huis van gouverneur George W. Bush van Texas gedemonstreerd voor opschorting van de doodstraf. ,,George Bush, seriemoordenaar!'', riepen de ongeveer 400 demonstranten, verwijzend naar het grote aantal doodvonnissen die onder het gouverneurschap van Bush is voltrokken.
Texas, de actiefste staat op het gebied van executies, heeft sinds 1982 232 veroordeelden ter dood gebracht, van wie 145 in de afgelopen vijfeneenhalf jaar onder Bush. Op borden die de demonstranten meedroegen werd erop gewezen dat onder de terechtgestelden veel armen, minderheden, geestesgestoorden en verstandelijk gehandicapten zijn.

,,Mensen vragen ons wat we moeten doen met seriemoordenaars'', riep Merlene Martin, directeur van de in Chicago gevestigde Campagne tot Beëindiging van de Doodstraf. ,,We moeten ze niet in Washington zetten.''

Bush, de Republikeinse kandidaat voor het presidentschap, was volgens zijn woordvoerster Linda Edwards thuis om zijn derde en laatste debat met de Democratische kandidaat Al Gore voor te bereiden, maar of hij binnen was toen de groep zijn huis belegerde was niet duidelijk. Edwards zei dat Texas over zeer veel procedures beschikt om te voorkomen dat iemand onschuldig wordt veroordeeld en dat Bush nu eenmaal heeft beloofd de wetten van de staat, waaronder de doodstraf, te respecteren. Zijn bevoegdheid om een moratorium af te kondigen is zeer beperkt, zei zij. Bush heeft bij herhaling gezegd geen noodzaak te zien voor een moratorium