LOS ANGELES - De Amerikaanse sigarettenfabrikant R.J.Reynolds kreeg donderdag een boete van bijna 15 miljoen dollar omdat de firma illegaal gratis pakjes sigaretten uitgedeeld heeft op plaatsen waar ook minderjarigen komen. Dat melden Californische juridische bronnen.
Deze boete is de hoogste die ooit aan een sigarettenfabrikant werd gegeven in Californië, de Amerikaanse staat waar de anti-tabak-wetgeving het strengst is.

,,Marketingtrucs die kinderen afhankelijk moeten maken van sigaretten zijn illegaal en worden niet geduld in Californië'', zei de Californische minister van justitie, Bill Lockyer.

R.J.Reynolds kreeg de straf omdat de firma sigaretten uitdeelde op openbare plaatsen zoals autoraces. De firma gaat in beroep. Volgens hun jurist, Guy Blynn, heeft de firma de wet gerespecteerd door sigaretten uit te delen op plaatsen waar minderjarigen niet mogen komen.

In Californië is het verboden aan jongeren onder de 21 jaar sigaretten te verkopen of aan te bieden.