Vier mannen moesten zich gisternamiddag voor de strafrechter in Turnhout verantwoorden voor de diefstal van drie trekkers en een oplegger bij de firma Van Asten in Westerlo. De bende was niet vies van wapengekletter.

De zitting had uitzonderlijk in de namiddag plaats. Een van de verdachten moest zich in de voormiddag in Tongeren verantwoorden voor de strafrechter. In de beklaagdenbank zaten Andre V. (51) uit Leuven, Carlos E. (30) uit Sint-Truiden, Johan S. (23) uit Antwerpen en Thierry V. (22) uit Maldegem.

Het viertal sloeg op 17 september zijn slag bij Van Asten. Ze jatten drie trekkers en een oplegger, die was volgestouwd met kalkoennekken. Carlos E. zou het brein zijn achter de diefstal. Hij werkte bij Van Asten. ,,E. wist dat de vrachtwagens waren uitgerust met een black box . Hij vertelde zijn kompanen hoe ze de trekkers aan de praat kregen'', zei substituut-procureur Marianne Cappelle. ,,De hele nacht belde hij met zijn gsm naar Andre V. en Johan S.''

De procureur vroeg voor elk van de beklaagden een effectieve celstraf van vier jaar. ,,Twee van de vier daders zijn gewoontemisdadigers. Ze zitten al jaren in het vak. Andre V. had op het ogenblik van de feiten de poort van de gevangenis nog maar net achter zich dichtgetrokken. Deze mensen vinden dat ze met stelen geen vlieg kwaad doen. Wat ze ergens kwijtraken, verpatsen ze. Zelfs als het om slachtafval gaat.''


Vuurwerk
Een trekker werd in Hamme teruggevonden, samen met oplegger die ze gestolen hadden bij een andere firma. De oplegger waarin het slachtafval zat, lieten de daders achter in Menen. In Wommelgem werd op 2 oktober 2000 een van de gestolen trekkers aangetroffen. ,,Er hing toen letterlijk vuurwerk in de lucht'', zei de openbare aanklager. ,,Er vielen verschillende schoten.''

Andre V. bracht de speurders op het juiste spoor. In een brief zette hij het aandeel van aanstoker Carlos E. uitdrukkelijk in de verf. ,,Toen ik in de cel zat, bedreigde hij herhaaldelijk mijn moeder. Toen ik vernam dat ze nog maar enkele maanden te leven had, speelde ik open kaart'', zei Andre V. Carlos E. ontkende zijn aandeel in alle toonaarden. ,,Ik heb nooit zijn moeder bedreigd'', zei hij. ,,Met de diefstal heb ik niks te maken. Achter de nachtelijke telefoongesprekken moet niets worden gezocht. Andre belde me wel vaker op als hij dronken was en de weg naar huis niet meer vond. Waarom zou ik de dieven vertellen dat er een lading slachtafval in de oplegger zat. Het was pure rotzooi. Als het een lading televisietoestellen betrof, dan liggen de kaarten anders.''

Ook Johan S. gebaarde van krommenaas. Hij wordt ervan verdacht in opdracht van E. een chalet te hebben gehuurd op camping Molenheide. Op die manier hadden Andre V. en Thierry V. een onderduikadres. Het vonnis volgt op 19 oktober.