Als gevolg van het natte weer van de voorbije weken, start de bietencampagne in de Westhoek pas op 9 oktober. Dat is een week later dan gewoonlijk. ,,Het weer zat dit jaar flink tegen'', zegt Jean-Pierre Dubois, directeur van de Veurnse Suikerfabriek. ,,Een nat voorjaar -- met een late zaaiing tot gevolg --; een te droge zomer en nu weer een erg nat najaar. Slechter kan het moeilijk voor bieten. Er is wel voldoende gezaaid, maar dat gebeurde te veel verspreid over het jaar. De opbrengst zal er ook naar zijn. Ik verwacht zo'n 52 ton per hectare.''

Indien het weer droog blijft, kunnen de boeren komend weekend of begin volgende week met het rooien van de bieten beginnen. ,,Als het weer zou gaan regenen daarentegen, dan kan zelfs de late startdatum van 9 oktober in het gedrang komen. Door de kleine opbrengst zal de campagne dit jaar wellicht wel een stuk korter zijn'', besluit Jean-Pierre Dubois.