De Brugse restaurateur Daniël De Wispelaere restaureert het schilderij De afdoening van het kruis . Het schilderij hangt in de Sint- Eligiuskerk in Ettelgem. Iedereen kan de restauratie stap voor stap meevolgen, want die gebeurt ter plaatse. ,,Het schilderij behoort aan de gemeenschap, en wij hebben niets te verbergen,'' zegt De Wispelaere.

Reeds vier generaties lang zijn de De Wispelaeres bezig met restaureren. Nu helpt vader nog wat ,,om de tijd te verdrijven'', maar ongetwijfeld ook omdat hij het vak niet zomaar los kan laten. Want ooit was hij in Venetië docent voor restaurateurs, die in dienst van de Unesco werken. Voor Daniël is het restaureren van zo'n oud schilderij iets heel aparts waar hij soms heel stil van wordt.

  • Hoe oud is het schilderij?
  • Daniël de Wispelaere: ,,Het hing destijds in de Romaanse kerk die jammer genoeg totaal verwaarloosd werd. Daar hing het waarschijnlijk boven het hoofdaltaar. In 1910 werd deze kerk bemeubeld met schilderijen en meubilair uit de Romaanse kerk. Heel waarschijnlijk werd het werk tussen 1642 en 1649 gepenseeld. Dat het een oud werk is, zie je onmiddellijk aan de ellemaat: de weefgetouwen in die tijd waren niet groot genoeg, en het doek bestaat uit twee delen. Dat is altijd een bewijs van een zekere ouderdom.''


    Retoucheren
  • Wat moet er allemaal gebeuren om het te restaureren?
  • ,,Eerst moeten wij met natuurlijke materialen, bijenwas en hars zorgen voor meer stevigheid en soepelheid. Dat is een natuurlijke zaak na zoveel jaar. Vervolgens wordt er een nieuw doek achterop gespannen om het doek te beschermen. En dan komt eigenlijk het intiemste werk: het retoucheren. Dat gebeurt met temperaverf, waarin heel wat speciale zaken verwerkt zijn, zoals eigeel en karnemelk. Om zo'n schilderij goed te restaureren moet je je echt kunnen inleven in de mentaliteit van die tijd. Ik zeg het altijd zo: ik zit in een tijdscapsule. Soms wordt het contact met het schilderij zo groot, dat sommigen er echt beginnen tegen te praten.''

  • Geeft dergelijk werk jou grote voldoening?
  • ,,Ik doe natuurlijk alle schilderwerk. Maar het mogen restaureren van zo'n schilderij is echt de kers op de taart.''

    ,,Het is een bewijs van vertrouwen dat je krijgt van de opdrachtgever. En dat is voor mij heel belangrijk.''