Lekenhelpster Magda De Mot (53) uit Borchtlombeek keerde deze week, na enkele weken vakantie, terug naar Lomas de Zamora, vijftien kilometer van de grootstad Buenos Aires. Daar zet ze zich al een kwarteeuw in voor de bevolking als medewerkster van de bisschop. De huidige Argentijnse president kent ze persoonlijk. Magda is vastbesloten: haar toekomst ligt daar, niet langer meer in het Pajottenland.

  • U zou hier niet meer kunnen aarden, zegt u?.
  • Magda De Mot: ,,Mijn vrienden van destijds zijn hier allemaal verdwenen. Ik heb hier in Borchtlombeek nog wel broers en zussen. Overal ben ik meer dan welkom, maar ik ben hier op bezoek. Nergens voel je je echt nog thuis. Ik volg de Belgische actualiteit niet meer. Bovendien kan ik niet tegen deze koude temperaturen. Als ik binnen enkele jaren nog eens terugkom, zal het niet in de winter zijn''.

  • Hoe ben je in Argentinië verzeild geraakt?
  • ,,Begin de jaren zeventig ben ik vier jaar kleuterleidster geweest in Sint-Katherina-Lombeek. In Borchtlombeek werkte ik ook veel met de jeugd. Maar ik zocht een uitdaging in het buitenland. Om het even wat en waar als het maar ten dienste van de kerk was. Het eerste signaal kwam uit Argentinië. Daar zocht de vorige bisschop een kleuterleidster. Argentinië was dus geen bewuste keuze.''

  • Kon je er onmiddellijk aan de slag?
  • ,,Niet echt. De toenmalige bisschop stelde een kennismakingsperiode voorop, want het schoolsysteem is er volledig anders. Die kennismaking duurde twee jaar. Ik kon al die tijd overleven met de 100.000 Belgische frank die de parochie mij als afscheid meegaf. Van dat geld kon ik mij ook een bescheiden appartementje kopen, waarin ik nog woon. Ik heb dus geen minuut als kleuterleidster gewerkt.''

  • U bent dan begonnen als lekenhelpster?
  • ,,De nieuwe bisschop -- de vorige overleed -- had in het bisdom iemand nodig voor het onthaal. Ik ben daar begonnen in 1977 en werk er nog altijd. De mensen in Argentinië gaan vlugger naar de bisschop. Ons bisdom Lomas de Zamora telt 53 parochies met twee miljoen inwoners. De kerk heeft daar nog een belangrijke rol te spelen. De parochies zijn tegelijk een sociaal en sanitair centrum. Als de kerk er geen scholen opricht, dan zijn er gewoonweg geen. In Argentinië staat de kerk heel dicht bij de mensen. Het volk luistert daar nog naar de bisschop. De kerk hier in België is aan het inslapen.''

  • Wat is volgens u de reden van de onrust in Argentinië?
  • ,,Die onrust broeit al lang. Onder de vorige president Menem is veel geprivatiseerd, maar het geld is niet in het land gebleven. Argentinië gaat al 25 jaar achteruit. Enkele zaken zijn wel verbeterd, maar daar blijft het bij. De telefoonverbindingen zijn beter geworden, maar ook veel duurder. De levensstandaard daalde voortdurend. Dat merk je onder meer aan de lange rijen wachtenden aan het hospitaal. Wie werkt en voldoende verdient kan zich aansluiten bij een geprivatiseerde ziekenkas en zich laten verzorgen in een kliniek. Maar de meesten verdienen zo weinig dat ze geen ziekenkas kunnen betalen en dus aangewezen zijn op de staatshospitalen. Zes maanden wachten op een operatie is daar geen uitzondering.''

  • Had u die uitbarsting van volkswoede verwacht?
  • ,,Die opstand was geprogrammeerd voor 20 december, maar begon een dag vroeger. We hebben recht op Kerstmis en wat wij niet krijgen, gaan wij halen, was het motto. Oorspronkelijk ging men alleen de warenhuizen binnenvallen, maar het is uit de hand gelopen. De transportvakbond heeft de sleutel in handen. Die kan het hele land platleggen''.

  • Wat moet er nu gebeuren?
  • ,,Eerst en vooral de lokale economie weer impulsen geven door zelf weer van alles te gaan maken. Het is zelfs zo erg dat de hamburgerketen McDonalds zijn vlees invoert terwijl er nergens anders beter vlees is dan in Argentinië. Kortom, de grenzen meer sluiten voor invoer. Een Argentijn is via e-mail een strijd begonnen tegen de buitenlandse overheersing. Weinig Argentijnen beschikken weliswaar over e-mail, laat staan een computer, maar dat bericht zal zeer vlug rond gaan. Die Argentijn stelt voor op bepaalde dagen bepaalde zaken niet te gebruiken zodat de buitenlanders die de economie in handen hebben voelen dat zij niet langer ongebreideld hun gang kunnen gaan.

  • Wat stelt hij concreet voor?
  • ,,Geen buitenlandse producten kopen op dinsdag, 's woensdags geen gas en water gebruiken, op donderdag geen elektriciteit, 's vrijdags geen autowegen, 's zaterdags geen bankkaarten. Ik ben ervan overtuigd dat deze actie zal slagen, want de solidariteit onder de Argentijnse bevolking is zeer groot''.


    Maxima
  • Wat vinden de Argentijnen van Maxima?
  • ,,Ze liggen er echt niet wakker van dat ze met de kroonprins van Nederland trouwt. Overleven houdt hen meer bezig. Ze vinden het wel spijtig dat de vader van Maxima het huwelijk van zijn dochter niet mag bijwonen. De Argentijnen zijn ervan overtuigd dat hij als minister van landbouw niets met de verdwijningen noch folteringen te maken had.''

  • U kent de huidige president persoonlijk?
  • ,,Ja, maar niet in de zin dat ik vaak in zijn gezelschap vertoefde. Wel omdat hij burgemeester is geweest van het stadje Lomas en gouverneur van de provincie Lomas.''

  • Houdt u zich uitsluitend bezig met onthaal?
  • ,,Neen, ik heb samen met het parochieteam vijf jaar met de Indianen van het noorden, de Matacos, gewerkt. Die mensen waren en zijn nog lucht voor de Argentijnse regering. Ze wonen ver weg en ontberen de meest elementaire zorgen. Daar proberen wij iets aan te doen. Momenteel hou ik mij bezig met de begeleiding van drugspatiënten''.

  • Wie Magda De Mot financieel wil steunen, kan storten op de rekening van Somarg vzw 744-1090575-94.
  • U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

    Lees gratis ›

    Geen betaalgegevens nodig