Onze onthaalmoeders krijgen er nachtmerries van.'' Annemie Joos van het Lokerse kinderopvangcentrum Patjoepelke bedoelt het zeer letterlijk. De Vlaamse overheid kwelt de onthaalmoeders met absurde veiligheidseisen. Voor pakwek een schommel in hun tuin gelden dezelfde veiligheidsregels als voor grote speelpleinen. ,,Dit gaat slecht aflopen'', waarschuwt Joos.

Annemie Joos leidt de dienst Opvanggezinnen van het stedelijk kinderopvangcentrum Patjoepelke. Ze legt een ongetwijfeld peperdure brochure op tafel van Kind en Gezin, een afdeling van de Vlaamse overheid. Het glanspapier en de vrolijke tekeningen staan in schril contract met de inhoud ervan. De brochure legt de opvangmoeders uit aan welke strenge veiligheidseisen hun speeltuigen voortaan moeten voldoen. Wat geldt voor echte speelpleinen telt ook voor een oude schommel in het achtertuintje van een opvanggezin. Dat vindt de Vlaamse overheid. ,,Waanzin'', zegt Annemie Joos. ,,Veiligheid heeft voor ons altijd op de eerste plaats gestaan. Alle opvangmoeders zijn bang voor ongevallen. Op 23 jaar tijd hebben we nog niet één ernstig ongeval gehad. Het bleef bij wat schrammen, een buil of een blauwe plek. Er is geen enkele reden om aan onze moeders nu plots die loodzware veiligheidseisen te stellen.''


Statuut
En die eisen zijn niet van de poes. De onthaalmoeders moeten hun speeltoestellen laten nazien door een gespecialiseerde veiligheidscontroleur. Als ze niet voldoen aan de hele strenge normen, moeten ze worden aangepast. De moeders moeten uitgebreide controlelijsten bijhouden, een risico-analyse opstellen en een logboek invullen. Rond de speeltuigen moet er veel ruimte zijn. Planten waar kinderen allergisch kunnen voor zijn, zijn verboden. Desnoods moet de hele tuin opnieuw worden aangelegd.

,,Onze opvangmoeders vragen al lang om een volwaardig arbeidsstatuut'', stipt Annemie Joos aan. ,,Nu krijgen ze alleen maar een dagvergoeding die met moeite hun onkosten dekt. Ze hebben geen sociale rechten: zijn ze ziek of gaan ze met pensioen dan valt hun inkomen van de ene dag op de andere weg.'' Dat belet de overheid niet om de opvangmoeders met steeds meer lasten op de rug te laden. ,,Eisen die aan de moeders veel geld kosten, zoals nu weer met de speeltuigen. Maar waar ze niets voor in ruil krijgen. Dit gaat slecht aflopen. Weet je waar kinderen écht gevaar lopen? In het verkeer, niet bij opvangmoeders thuis. Dat de overheid daar maar eerst eens iets aan doet.''

Drie jaar geleden had Lokeren nog 50 onthaalmoeders. Nu zijn er nog 36. Annemie Joos ziet het zeer zwart in. ,,De opvangmoeders gaan verdwijnen als er niet snel een volwaardig sociaal en financieel statuut komt. De gevolgen voor de Lokerse gezinnen zullen desastreus zijn. Want de nood aan kinderopvang is nog nooit zo groot geweest als nu, de wachtlijsten nog nooit zo lang.''

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig