De Vlaamse MG-club heeft zijn zetel in Antwerpen, maar Vilvoordenaars Benjamin Verelst en Luc de Visch willen hun clubgenoten tonen dat ook Vlaams-Brabant charmante wegen heeft om een Engelse roadster op uit te testen. Zondag 28 juli vertrekken ze met hun MG's vanuit het Nero-café in Hoeilaart voor een eerste toeristische rondrit door de streek.

,,Het is de eerste keer dat we door Vlaams-Brabant rijden'', zegt Benjamin Verelst. ,,In onze club zitten vooral Antwerpenaars, vandaar. Het wordt een rit van 100 km langs rustige, landelijke wegen. Hoeveel deelnemers er zullen zijn, valt moeilijk te zeggen. Dat zal voor een groot stuk afhangen van het weer. Als het mooi is, verwachten we toch dertig auto's.''

  • Wie rijdt ermee?
  • ,,De MG's zijn allemaal oldtimers. De productie van de MGB werd stilgelegd in 1980. Er zullen MGA's zijn -- gebouwd tussen 1955 en 1962 -- MGB's -- gebouwd tussen 1962 en 1980 -- en ook enkele oude MG's uit de jaren twintig. Onze voorzitter rijdt met een MGA, een auto die onlangs nog te zien was in de televisieserie Stille Waters met Geena Lisa aan het stuur. Ook de recentere MGF's -- die gebouwd worden sinds 1990 -- rijden mee. Luc en ik rijden met zo'n MGF.''

  • Waar vind je zo'n oude MG?
  • ,,Er zijn zowat overal mensen die oldtimers verkopen, maar ze zijn niet allemaal even betrouwbaar. Zo was er een handelaar die de elektrische leidingen geverfd had, om te camoufleren dat ze versleten waren. Heel wat wagens zijn ingevoerd uit Amerika of Canada. Vooral de wagens uit Californië of Florida zijn interessant, omdat die weinig roest hebben. ''

  • Wat betaal je voor zo'n wagen?
  • ,,Een MG is een betaalbare sportwagen. De prijs hangt natuurlijk af van het model en van de staat waarin het voertuig zich bevindt. Voor een MGA die in orde is, betaal je rond de 21.000 euro (850.000 frank). Voor een MGB kom je toe met de helft. Als je zo'n auto wil kopen, moet je eerst weten wat je er wil aan besteden en ook een realistisch budget voorop zetten. Voor een wagen die nog moet gerestaureerd worden, moet je ook dat budget voorzien.''

  • Engelse wagens hebben de reputatie onbetrouwbaar te zijn.
  • ,,Dat is voor een groot stuk juist. Maar dat maakt nu net de charme uit van die Engelse wagens. Ook bij de nieuwe is dat nog steeds zo, dat er soms een kleinigheid aan scheelt. Je koopt zo'n wagen omdat je er door gepassioneerd bent. Maar uiteindelijk zijn die Engelse auto's wel degelijk, anders zouden ze niet meer rondrijden. Zelfs een klassieker als het Jaguar E-type is een auto die veel nazicht vraagt.''

  • Welke wagen zou je zelf willen?
  • ,,Geef mij maar een MGA. Dat is een sportwagen met een tijdloze lijn die mechanisch modern genoeg is om er lang mee rond te rijden. De oudere MG's hebben natuurlijk ook hun charme, maar je moet er bijna voortdurend aan sleutelen en vermits ik twee linkerhanden aan mijn lijf heb, zie ik dat niet zo zitten.''

  • Jullie vertrekken in Hoeilaart en eindigen in Haacht
  • ,, Wij vertrekken vanaf 10 uur vanuit het Nero-café in Hoeilaart, gaan via Huldenberg en Duisburg naar Zaventem. Vandaar uit gaan we dan naar Haacht over Boortmeerbeek en vervolgen we de tocht langs Keerbergen, Tremelo en Werchter om te eindigen rond 15.30 uur aan het Brouwershof in Haacht.'' (ERO)

  • Meer info op www.mgcca.be en www.mgf.be