,,Na voorgangers die met de trottinet , een zelfgemaakte boot met petflessen of op stelten naar hun kampplaats vertrokken, kiezen wij voor een kajaktocht'', zegt Roel Verlinden, leider van de aspiranten van Chiro Gust in Kessel. ,,We vertrekken in Herentals en hopen tot in Opoeteren te geraken, dat is zo'n 80 kilometer verder. We zien wel hoever we geraken.'' De acht aspiranten (17-18 jarigen) vertrekken vandaag met hun leider richting Opoeteren.

  • Zit er een bepaalde filosofie achter jullie speciale manier van reizen?
  • Roel Verlinden: ,,Buiten opvallen niet, nee. Het is intussen traditie geworden dat de aspiranten op een speciale manier naar hun kampplaats trekken en wij willen die traditie in ere houden. Wij hebben gekozen voor een kajak. Met twee Canadese kajaks voor drie personen en één dubbele kajak hopen we zover mogelijk te geraken. De volle tachtig kilometer zal, vrees ik niet lukken. Ik heb als doel vooropgesteld om zeker 40 kilometer te varen, wat een heel eind is op één dag. Dat is zo ongeveer tot in Mol, denk ik, nog iets verder en dan zitten we in Limburg. Dan zijn we toch al in een nieuwe provincie.''

  • En wat als jullie er niet geraken? Op de oevers overnachten?
  • ,,Ja en neen. We zullen dan wel aan de kant moeten overnachten, maar trekken de volgende dag met de fiets verder. We leveren de kajaks in en bellen naar huis, zodat onze fietsen met de wagen achterna gereden worden. Met de fiets zijn we een stuk sneller, zodat we tijdig kunnen starten met de bouw van het kamp.''

  • Hoelang blijven jullie in Opoeteren?
  • ,,Het kamp duurt officieel van 21 tot 31 juli, maar wij moeten er eerst voor zorgen dat de kampplaats in orde is. Achteraf zullen we ook iets langer blijven om alles weer in zijn oorspronkelijke staat te herstellen. We gaan dit jaar voor het eerst volledig op tentenkamp. Dat is weer een nieuwe uitdaging, met meer avontuur dan anders, maar daarvoor zijn we bij de jeugdbeweging natuurlijk.''

  • En gaan de Chiroboys dan, net als de scouts, ook hun meubelen sjorren ?
  • ,,Wij kunnen dat ook ja! Misschien wel op z'n Chiro's want wij doen dat eigenlijk niet zo vaak, maar het zal ons wel lukken. Zo moeilijk is dat niet. We nemen wel een tent mee, maar we zijn zelfs van plan om daar niet in te slapen. Het is onze bedoeling om een constructie te sjorren die iets boven de grond hangt. Zo kunnen we in openlucht slapen, zonder last te hebben van een eventueel natte ondergrond. En nu maar hopen dat het de volgende veertien dagen droog blijft in de Limburg.''