Het koelbloedige optreden van de 22-jarige strandredder Tim Vanhecke uit Oostende heeft gisternamiddag omstreeks 14 uur het leven gered van het 14-jarige Oostends meisje Tiki Gogobe. Het kind ging met een vriendinnetje zwemmen in de onbewaakte zone voor het Casino en werd bijna 50 meter ver in zee gesleurd. Tim Vanhecke aarzelde niet en dook haar meteen achterna.

Het 14-jarige meisje Tiki Gogobe ging iets voor 14 uur samen met een vriendinnetje zwemmen in de onbewaakte badzone voor het Casino van Oostende. Daar werden beide door de sterke stroming meegesleurd. De meisjes werden tot voorbij de golfbreker meegesleurd. Het vriendinnetje kon die golfbreker bereiken, maar Tiki slaagde daar niet en dreef alsmaar verder in zee af.

Redders van de bewaakte strandpost van de Lido op het Groot Strand in Oostende -- vlak naast de zone waar de kinderen in het water gingen -- merkten dat de beide meisjes in moeilijkheden waren. Meteen werd de reddingsboot uitgestuurd en liepen andere redders de golfbreker op.


Gewond
Tim Vanhecke, sinds vijf jaar strandredder, dook van de reddingsboot en kon het meisje uit het water naar de golfbreker tillen. Daarbij werd hij ernstig gewond aan de benen. Het kind zelf had heel wat water binnen en spartelde uit pure paniek tegen. Ook zij liep schaafwonden op toen de redders haar op de grote arduinen stenen tilden.

Meteen werden de hulpdiensten om bijstand gevraagd en kreeg het meisje reanimatie en eerste zorgen toegediend in de vlakbij gelegen rodekruispost. Een helikopter voerde medisch materiaal aan. Toen de 14-jarige met de ziekenwagen werd afgevoerd, was ze niet langer in levensgevaar.

,,In de vijf jaar dat ik strandredder ben, was het de eerste keer dat ik echt op die manier iemand kon redden'', zei Tim Vanhecke, de schenen en enkels omzwachteld. ,,Het kind is gered. Dat is het enige wat telt. Die schaafwonden op mijn benen trekken wel weg. En ik ben niet werkonbekwaam. Voor dit soort dingen staan we hier. Wat bloed zal mij niet afschrikken.''