In Temse worden de laatste tijd opvallend veel zwerfkatten opgemerkt. De gemeente Temse wil het aantal zwerfkatten nu terugdringen. Daarvoor doen zij een beroep op Esther De Schoenmaecker. ,,Preventie is het belangrijkste'', zegt de kattenvangster van Temse.

De omgeving van de Scheldestraat en de Boodtstraat staat bekend als een trekpleister voor zwerfkatten. In het tuintje van Antoine Maes in de Scheldestraat dollen de zwerfkatten er op los. ,,Het is geen doen meer'', zegt nicht Christiane Stuer. ,,Vroeger gaf onze nonkel de katten af en toe eten. Hij is daar nu te oud voor geworden. Sommige zwerfkatten zijn ook zeer agressief geworden. Daarom zijn we blij dat het gemeentebestuur nu beslist heeft om er iets aan te doen.''

Het gemeentebestuur van Temse ging aankloppen bij Esther De Schoenmaecker om iets aan de explosieve toename van het aantal zwerfkatten te doen. Zij pleit al een paar jaar voor de sterilisatie van katten. ,,Twee jaar geleden werd mijn hond per vergissing door iemand meegenomen. Op 23 mei, mijn verjaardag, kreeg ik het bericht dat mijn hond in het asiel binnengebracht was. Toen besliste ik om voor de dieren iets terug te doen. Ik denk dat ik eigenlijk wel voorbestemd was om iets voor de dieren te doen. Ik was nog maar drie jaar toen ik al weigerde om nog vlees te eten. Nu werk ik meer dan fulltime onbezoldigd voor het welzijn van de katten.''


Vermoord
Esther De Schoenmaecker, psychologe van opleiding, heeft in haar sterilisatiecampagne voor katten de kleine kantjes van de mens leren kennen. ,,Alles draait om geld. De meeste mensen willen niet betalen voor de sterilisatie of castratie van hun kat. 40 euro voor de castratie van een kater of 80 euro voor de sterilisatie van een kattin is te veel. Pas wanneer de jonge katjes al geboren zijn, worden veel mensen wakker.''

Jammer genoeg sterven daardoor 80 procent van alle kittens. ,,Dumpen, vergiftigen, achterlaten, levend begraven..., het gebeurt allemaal. Als je weet dat een kat gedurende ongeveer 15 jaar jaarlijks zowat 10 kleintjes kan krijgen, dan is snel uitgerekend dat per moederkat 150 kleine katjes gewoonweg vermoord worden.''

Een kat die door Esther De Schoenmaecker is gevangen, wordt naar de dierenarts gebracht. Naast de sterilisatie of castratie wordt het beestje ook ontwormd en ontvlooid. De katten krijgen ook een knipje in het oor. Zij worden immers allemaal terug op hun vangstplaats losgelaten. Zo wordt vermeden dat een kat twee keer naar de dierenarts wordt gebracht.

De meeste gemeente- en stadsbesturen werken wel mee aan de sterilisatiecampagne als Esther De Schoenmaecker die voorstelt. ,,De gemeenten zijn immers wettelijk verplicht om voor de zwerfdieren in hun gemeente te zorgen. In het Waasland moet in Beveren en Lokeren op dat vlak wel nog veel gedaan worden.''