,,Onze lichten springen automatisch aan en het dak van de auto opent op de meeste onverwachte momenten.'' De buurtbewoners van de radarinstallatie in Semmerzake zijn het zat. Samen met het gemeentebestuur ondernemen ze juridische stappen tegen het Belgisch Ministerie van Defensie van minister Flahaut. Die dreigde er al mee de radarinstallatie te verhuizen naar Glons (bij Luik) als het zover komt.

Marc Gevaert, Luc Waldack en Kris Brossé hebben net als heel wat andere Semmerzakenaars al twee jaar last van storingen op elektronische toestellen. De oorzaak ligt bij de radarinstallatie op de ATCC-luchtmachtbasis in Semmerzake. ,,Het gaat zelfs zo ver dat ik mijn computer weggegooid heb'', zegt Marc Gevaert. ,,Ik wist toen nog niet dat de storingen afkomstig waren van de radarinstallatie. Ik dacht dat mijn computer naar de vaantjes was.''


Zoemend geluid
Marc Gevaert woont in de Baaigemstraat op 250 meter van de radar. Hij heeft de storingen geregistreerd op een cassettebandje. ,,Om de 9,6 seconden, wanneer de radar op ons huis gericht is, horen wij op onze radio datzelfde zoemende geluid. Op het televisie- en het computerscherm krijgen we een korte storing. Maar ook als we telefoneren hebben we er last van.''

Al twee jaar schrijven de buurtbewoners brieven naar de gemeente, de Gaverse luchtmachtbasis en het Ministerie van Defensie in Brussel. ,,Door de politie werden al negentien processen-verbaal opgemaakt. De samenwerking met de gemeente is altijd goed geweest. En ook de Gaverse militairen reageren op onze klachten. Vanuit Brussel wordt echter niets gedaan. Voor hen zijn wij een ver-van-hun-bedshow .''


Juridische acties
In juni vorig jaar leken de problemen even verminderd. Maar toen boven de radar een witte koepel of radome werd geplaatst, namen de klachten opnieuw toe. ,,Wij hebben toen eind juni 2002 als deadline gesteld om de problemen op te lossen. Ons geduld was op. Toen wij in mei het bericht kregen van het Ministerie van Defensie dat wat hen betreft de problemen opgelost waren, hebben we juridische acties ondernomen.''

Het gemeentebestuur en de buurtbewoners stelden samen een advocaat aan om de zaak te onderzoeken. ,,Wij zijn niet tegen het leger. Wij willen die radar niet weg. Alleen willen wij dat er een einde komt aan die storingen. Dat zou volgens de mensen in Semmerzake zelfs niet eens zo moeilijk zijn. Als de radar iets hoger geplaatst wordt, hebben wij geen last meer van de straling. Alleen moeten daarvoor vanuit Brussel de middelen komen.''