Suiker, graanproducten, conserven, soep, olie, groenten en fruit. De inzameling voor de Voedselbanken door Delhaize was dit jaar goed voor 660 ton voeding. Meer dan welkom vlak voor een strenge winter. ,,Maar wij werken het hele jaar door'', zegt Willy De Mesmaeker, gedelegeerd bestuurder van de Belgische Federatie van Voedselbanken in Anderlecht.

Samen met Luik en Charleroi behoort Brussel tot de grote Voedselbanken in ons land. ,,Groot, dat berekenen wij volgens het aantal behoeftigen. Brussel bedient ook de regio Waals- en Vlaams-Brabant. Alles samen bereiken wij in die regio ongeveer 15.000 mensen, waarvan de meesten zich in een van de negentien gemeenten van Brussel bevinden.''

De Federatie van Voedselbanken organiseert de inzamelingen en verdeelt de voeding over negen provinciale eenheden. ,,Zij sturen dat voedsel op hun beurt door naar de aangesloten caritatieve verenigingen. In Brussel zijn dat er ongeveer honderd. Die verenigingen maken voedselpakketten of een warme maaltijd voor de minderbedeelden'', aldus Willy De Mesmaeker.

Delhaize vraagt haar klanten jaarlijks tijdens een speciale actie om onbederfelijke voeding te kopen en deze af te geven aan de uitgang van de winkel. ,,De warenhuisketen houdt de actie vlak voor de winter, maar wij werken het hele jaar door'', zegt De Mesmaeker. ,,Deze inzameling vertegenwoordigt ongeveer acht procent van wat wij op een heel jaar ophalen. In 2003 denken we 8.000 ton voedsel bij elkaar te hebben gekregen.''

Naast de actie van Delhaize kan de federatie bij ongeveer honderd voedselproducenten terecht om eten op te halen. ,,Ook de Europese Unie bezorgt ons overschotten, voornamelijk van graanproducten. Van Delhaize, Carrefour en Colruyt krijgen wij voedsel dat het einde van de houdbaarheidsdatum nadert. En ook op groenten- en fruitveilingen mogen wij drie keer per week eten ophalen. Eigenlijk werken wij vooral tegen de verspilling van voedsel, want wij zamelen eten in dat niet meer kan worden verkocht.''

De federatie voert ook controles uit op de aangesloten verenigingen om zich ervan te vergewissen dat ze het voedsel weldegelijk uitdelen aan behoeftige mensen. (VAK)