Aan de droomvakantie in het Franse Fréjus kwam voor het gezin van Norbert en Karin Casier - Neyens uit Pittem een abrupt einde. Halsoverkop moesten ze camping Les Colombiers verlaten en met lede ogen toezien hoe hun caravan en de volledige inboedel ten prooi viel aan een vuurzee. Hun derde vakantie in het Franse Zuiden zal de Casiers in het geheugen gegrift zijn.

Maandag waren Norbert Casier en zijn echtgenote Karin Neyens nog samen met hun vier kinderen aan het genieten van de welverdiende rust in het Franse Fréjus. Gisteren waren ze al terug thuis. Caravan, tent en hun hebben en houden zagen ze uitbranden. Slechts een tweetal dozen met wat speelgoed en kleine spullen konden ze aan de vlammenzee onttrekken. ,,Gelukkig is er alleen materiële schade en kunnen we dit nare verhaal navertellen'', zegt een aangeslagen Norbert Casier. ,,Het vuur maakte zich razendsnel meester van de hele omgeving zodat heelhuids de camping verlaten de boodschap was. Aan de uitgang van de camping was het al één en al opstopping en paniek. Ik ben nog teruggelopen in de hoop toch nog iets te kunnen recupereren, maar alles stond al in de fik.'' Norbert en Karin, hun dochter Tiana (10) en de tijdelijk in het gezin opgenomen kinderen Jonathan (13), Pasquilen (11), Martinez (10) en Navarone (8) konden maar net ontsnappen.

  • Hoe reageerden de kinderen Norbert?
  • Norbert Casier: ,,Zij waren uiteraard onze eerste bekommernis en al bij al viel hun reactie mee. Ze konden, net als wij trouwens, niet echt goed de situatie inschatten. Je hebt geen idee hoe snel het vuur nadert. Enkel toen er zich verschillende ontploffingen na mekaar voordeden raakten ook de kinderen in paniek.''

  • Hoe verliep de trieste terugreis?
  • ,,Tja... het besef dat je aan een ramp bent ontsnapt, is het enige positieve. Maar als je denkt dat je een week eerder met een caravan naar ginder reed.. Karin had het vooral moeilijk bij het zien van andere caravans op de terugreis.''

  • Hoe ziet de rest van je vakantie er nu uit?
  • Karin Neyens: ,,Eerst proberen alles te verwerken. Het is hier momenteel nog één grote warboel. We hebben zelfs nog de tijd niet gehad om te douchen en andere kleren aan te trekken. Enkel de kinderen hebben we kunnen verzorgen. Familie, vrienden, buren iedereen komt langs of belt. Dat is natuurlijk een hart onder de riem. En dan uiteraard de pers hé. Allemaal zijn ze hier al geweest van de regionale krant tot en met de nationale TV-stations. Zelfs RTBF is langsgeweest voor een reportage. Ik hoop dat de rust dra terugkeert en dat we tijd krijgen om dit op een goeie manier samen met de kinderen te verwerken.''

    U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

    Lees gratis ›

    Geen betaalgegevens nodig