DE POLITIEZONE Asse-Merchtem-Opwijk-Wemmel (AMOW) startte deze week haar ingrijpende verhuisoperatie. Een gevolg van de nationale politiehervorming. Tegelijk neemt Asse na 205 jaar definitief afscheid van zijn gendarmerie .

De kazerne in de Nerviërsstraat verdwijnt. De huidige 24-uurpermanentie loopt af op 31 december. Ex-brigadecommandant Pieter Aerts, nu commissaris, ziet sinds deze week zijn troepen definitief uitzwermen naar de respectieve zuilen en steundiensten in de zone Asse-Merchtem-Opwijk-Wemmel. ,,Dit is het feitelijke einde van de rijkswachtbrigade zoals die 205 jaar bestaan heeft'', mijmert hij.


Doorgang
,,Asse was bij de eerste plaatsen die in 1796 een aan de gendarmerie toegevoegde brigade kreeg. Eerst bevond die zich op de Brusselsesteenweg in Zellik, nadien kwam de brigade naar Asse.''

Volgens Aerts was zijn brigade een typische doorgangsbrigade, waar jonge agenten vooral de stiel kwamen leren. Het personeelsverloop was groot. ,,Die jonge mensen gaven onze brigade toch wel een apart cachet . Als grotere brigade, die zorgde voor regionale ondersteuning en een 24-urenpermanentie in een ruim district, waren we geoefende allrounders . Dat moest wel. Wie hier enkele jaren meedraaide, had echt alles meegemaakt. De zelfstandigheid die we hier bijbrachten was de beste politieleerschool.''

,,Sentimenteel? Ach, ik kan mijn voorgeschiedenis als rijkswachter niet verloochenen, hé. Het was een systeem waar ik mij goed in voelde. Nu mijn mensen uitzwermen in de vier windrichtingen, blijft van de brigade niets meer over.''


Vertrouwen
,,De nieuwe structuur is nog een beetje een stap in het onbekende, ja, maar mijn vertrouwen is groot'', besluit Aerts.