Wie een flinke schop voor zijn geweten wil krijgen, moet de volgende dagen absoluut de tentoonstellingen van de Mollenaar Roger Claessens (52) in het cultureel centrum 't Getouw en de galerie Cum Laude binnenstappen. Wij, die al kennisgemaakt hebben met zijn ,,zwarte beelden'', hijgen nog altijd na van zijn uppercuts en van zijn linkse stoten midden in de hartstreek.

Claessens trakteert de achteloze bezoeker op al het onrecht op deze aardkloot: de mijnenvelden in Azië, de dood van Ghandi, de atoombom op Hiroshima maar ook de ijzeren greep van de automobiel op het centrum van zijn eigen Mol. De kunstenaar balt deze 'stommiteiten van de mens' samen tot beelden die een zware last aan symboliek torsen: een fontein die rode inkt spuit, het verbrijzeld brilletje van Ghandi, een voetbal verpakt als een bom of een hoop zwarte matchboxen streng in het gelid. De beelden zijn vervaardigd met materialen dat je zo uit de rekken van een warenhuis of speelgoedwinkel kan nemen.

,,Waar vind je nog een kunstenaar die een mening heeft'', zegt Claessens. ,,Pas op, bestempel mij zeker niet als een boodschapper. Mijn mening is evenveel waard als die van de slakkenkrabber in de ovens van Cockerill Sambre. Ik ben enkel een observator die de mens met zijn stommiteiten wil confronteren. Verder sta ik de opperste vrijheid voor en mag iedereen van mijn part zijn gang gaan. En het verwondert je wellicht als je mijn tentoonstelling hebt gezien, ik ben ervan overtuigd dat het goed komt met de wereld.''


Bescheidenheid
In de Kempen heeft Claessens al naam gemaakt met spraakmakende kunstprojecten die hij samen met daklozen, migranten of werklozen uitvoerden. Met zijn video's tegen racisme behaalde hij al diverse filmprijzen. ,,Mijn werk mag gerust naast dat van Jan Fabre (hamzuilen in Gent) of Wim Delvoy (strontmachine) staan'', zo vindt Claessens. ,,Zij willen alleen maar hun ego in de verf zetten. Ik gruw ervan. Fabre heeft voor een van zijn werken tienduizenden kevers gedood. Delvoy heeft eens in de Warande een varken getatoeëerd. Wat heeft dat voor zin. Ik heb een grondige hekel aan de intellectuele uitleg die ze eraan geven. Mijn beelden begrijpt iedereen, en dat is de bedoeling.''

Claessens is een autodidact, die twintig jaar aan de glasovens heeft gestaan. Met zijn kale kop onder zijn deukhoed en zijn lange mantel, valt zijn silhouet in elk Kempens straatbeeld op. Bescheidenheid wil hij altijd wel voorwenden. Toch moet deze dubbeltentoonstelling zijn doorbraak buiten de Kempen worden. ,,Kunst interesseert me niet en geld nog minder'', antwoordt hij. ,,De galeriehouder heeft me voor een probleem gezet toen hij vroeg om een prijs te plakken op mijn beelden. Ik vraag me ook af wie een werk van mij in huis wil halen. En als ik toch een beeld verkoop, zal ik er een nieuwe jas mee kopen. De rest van het geld stop ik toch in een nieuw project.''

  • Observaties van Roger Claessens in het cc 't Getouw en de galerie Cum Laude, Achterpad 12 in Mol, van 1 tot 23 december, info: tel. 014-33.08.88.