Meer dan tienduizend verschillende mensen bezitten een eigen bos in onze streek. Sommigen beschikken maar over een klein bosperceeltje, anderen over een heus domein. Toch is niet iedereen even blij met zijn stukje natuur. Voor nogal wat eigenaars is het bos zelfs een blok aan hun been. Boscoördinator Jan Seynaeve (36) wil daar iets aan doen.

Iedereen die een bos bezit in Arendonk, Retie, Dessel, Kasterlee, Herentals, Grobbendonk, Zoersel, Zandhoven, Vorselaar, Vosselaar, Turnhout, Oud-Turnhout, Mol, Balen, Geel, Olen, Meerhout, Lille of Laakdal kan zich voortaan aansluiten bij de vzw Bosgroep Kempense Heuvelrug . In de bosgroep zitten zowat alle gemeentebesturen uit het gebied, de Vlaamse en de provinciale overheid, maar ook nogal wat kleine en grote particuliere boseigenaars, onder wie de adellijke familie Dierckx de Kasterlee en de Herentalse industrieel Louieke Stoof .

  • Welk voordeel heeft een boseigenaar wanneer hij zich aansluit bij de bosgroep?
  • Boscoördinator Jan Seynaeve: ,,Heel wat eigenaars zijn totaal niet geïnteresseerd in hun bos. Ze weten niet hoe ze hun grond moeten beheren en zien op tegen de administratieve rompslomp. Wie lid is van de bosgroep, kan zijn papierwerk uit handen geven en krijgt bij ons gratis technisch advies. Zo zorgen wij ervoor dat de kapvergunningen worden aangevraagd om het bos te dunnen. Eventueel zorgen we ook voor de gezamenlijke houtverkoop en de aanvraag van subsidies. We hebben al gemerkt dat via onze hulp veel eigenaars hun bos herontdekken .''

  • Is het echt zo erg als je de kat uit de boom kijkt en de natuur zijn gang laat gaan?
  • ,,In de Kempen zijn er heel veel slecht onderhouden bossen, vooral naaldbossen. Als je een naaldbos jaar na jaar links laat liggen, komt het bos dicht te staan. Je krijgt slecht ontwikkelde kruinen en lange, smalle stammen die heel windgevoelig zijn. Zo krijg je een donker bos, waar er geen kruiden of struiken meer groeien. Een dood bos, zeg maar. Door gerichte kapwerken uit te voeren, kun je de bomen weer sterk maken, met een gevarieerde plantengroei.''


    Bospest
  • Eén van de zwaarste opdrachten in de Kempense bossen is de bestrijding van de Amerikaanse vogelkers. Wat is er mis met die geïmporteerde Amerikaan?
  • ,,Amerikaanse vogelkers wordt algemeen beschouwd als de bospest in onze streek. Oorspronkelijk werd de struik naar hier gehaald om de bodem onder de naaldbomen vruchtbaar te maken. Vandaag blijkt dat de vogelkers al onze inheemse flora wegdrukt, zoals de zomereik, de lijsterbes en de berk. De verwijdering van de Amerikaanse vogelkers is een arbeidsintensieve karwei. De kleinere struiken worden met de hand uitgetrokken, de grotere met de kettingzaag afgezaagd. Op de zaagsnede brengen we een licht herbicide aan om de laatste restanten te doen afsterven.''

  • Aan het hoofd van de bosgroep staat er een boscoördinator. Geen boswachter?
  • ,,Nee, een boswachter werkt voor de Vlaamse overheid en voert een controlefunctie uit in het bos. Als hij een overtreding vaststelt, maakt hij een proces-verbaal op. Een boscoödinator, die overigens geen uniform draagt, heeft alleen een stimulerende functie. Particuliere eigenaars stimuleren om hun bos goed te onderhouden, dat is zijn belangrijkste taak.''

  • Zeven jaar geleden startte het provinciebestuur het bekende ,,bosverplegingsproject Kempense Heuvelrug'' op. Dat project kan wat u betreft de boom in vandaag?
  • ,,In de bossen in het grensgebied van Kasterlee en Herentals werd er in 1994 inderdaad een project opgestart om de versnipperde eigendommen samen te beheren. Dankzij het initiatief werden er ook heel wat laaggeschoolden en langdurig werklozen tewerkgesteld. De oprichting van onze vzw Bosgroep Kempense Heuvelrug werkt daarop verder, alleen is het gebied nu veel uitgebreider. Het werkingsgebied van de vzw is vandaag tienduizend hectare groot.''

  • In het Prinsenpark in Retie vindt op dinsdag 4 december de oprichtingsvergadering plaats van de vzw Bosgroep Kempense Heuvelrug, de eerste bosgroep-vzw in Vlaanderen.