We werden gewekt door een luide bonk. We sprongen uit ons bed en stormden meteen de trap af. Toen we beneden kwamen, waren de boeven al weg met tachtig dure herenpakken.''

Mia Verachter (50), zaakvoerster van de kledingzaak Cermo op de hoek van de Ring en de Steenweg op Mol in Turnhout, was gistermiddag nog steeds onder de indruk van de snelheid waarmee een stel dieven haar winkel plunderde. De kostuums en smokings kosten tussen de 18.000 en 25.000 frank per stuk. De totale waarde van de buit bedraagt bijna twee miljoen frank.

De gangsters sloegen rond 4.15 uur hun slag. Ze gebruiken een houten balk als stormram. Ze verbrijzelden een grote zijruit van de winkel aan de Steenweg op Mol. Het alarmsysteem trad meteen in werking. ,,Binnen de twee minuten stonden mijn man, mijn zoon en ik beneden'', zegt de zaakvoerster. ,,De dieven waren toen al weg. Ze roofden twaalf rekken leeg. Ze hadden vooral oog voor zwarte herenpakken van dure merken.''

Een oude buurvrouw, die haar slaap niet kon vinden, zag vier jongemannen in twee donkerkleurige wagens springen. Ze stoven weg op de Ring in de richting van Steenweg op Diest. Mia is blij dat ze niet oog in oog stond met de daders. ,,Als je weet dat ze je winkel leeghalen, dan denk je niet na. Ik heb er niet bij stil gestaan dat de daders wel eens gewapend konden zijn.''

Cermo verkoopt vooral bruidskleding. De inbraak betekent niet dat aanstaande bruidegoms in hun blootje staan. ,,Een groot deel van onze collectie luxueuze herenkleding is weg'', zegt Mia. ,,Ik heb deze voormiddag al contact opgenomen met onze leveranciers. Ze leveren zo snel als ze kunnen. Voor de kleinere maten stelt er zich geen probleem. De dieven haalden alleen grote pakken uit de rekken.''


Eerste keer
Het was de eerste keer dat Cermo het doelwit was van inbrekers. Het familiebedrijf werd opgericht door de grootmoeder van Mia. In februari 1998 verhuisde de winkel van de Patersstraat naar een nieuw complex aan de Steenweg op Mol nabij de ring. ,,Mijn man Walter en ik wonen op de tweede verdieping. Onze Gunther op de eerste'', vertelt Mia. ,,We kozen er bewust voor om boven de zaak te wonen om dieven op andere ideeën te brengen. Waren we niet naar beneden gerend, dan waren we onze collectie bruidskleren ook nog kwijt. Enkele jurken lagen op de grond.''

De uitbaters bestelden gisteren al zwaarder glas. ,,Tegen bruut geweld heb je geen verhaal. Onze ruiten zijn twee centimeter dik en onze winkel is uitgerust met een alarmsysteem'', zegt Mia. ,,De voorbije dagen was de straatverlichting op het kruispunt defect. Hebben de daders hiervan geprofiteerd?''

  • Wie de daders aan het werk zag bij Cermo, wordt gevraagd contact op te nemen met de federale politie in Turnhout op het nummer 014-40.72.90.