De Izegemse gymnast Günther Couckhuyt kende dit jaar zijn grote doorbraak. De bijna 20-jarige turner sleepte een eerste deelname aan het wereldkampioenschap -- in eigen Vlaanderen notabene -- in de wacht. Günther is ambitieus. ,,Ik wil de eerste Belg zijn die een toestelfinale haalt op een Europees of wereldkampioenschap.''

  • Je zit al veertien jaar in het turnwereldje. Hoe is het allemaal begonnen?
  • Günther: ,,Ik was al van kindsaf aan heel beweeglijk. Stilzitten, dat was en is niets voor mij. Daarom besloot ik lid te worden van turnclub de Rode Ster (die na een fusie nu Winsol Gym Izegem heet). Dat turnen echt iets voor mij was, was niet meteen duidelijk.''

  • Pas na enkele jaren werd je talent ontdekt?
  • ,,Toen ik twee jaar turnde, kwam Johan Decock in onze club als trainer aan. Ik zat bij de recreanten en we kregen de mogelijkheid te laten zien wat we konden. Zo is het allemaal begonnen. Johan stelde voor twee keer per week te trainen en aan competities deel te nemen.''

  • Toch waren jouw eerste competities geen groot succes?
  • ,,Neen, ik eindigde altijd bij de laatste. Ik boekte pas resultaten vanaf mijn vijftiende, toen ik junior was. Een Belgische titel zat er pas dit jaar in. De vorige jaren werd ik op het Belgisch kampioenschap telkens tweede of derde.''

  • Waaraan heb je die vooruitgang te danken?
  • ,,Het is het eerste jaar dat ik voluit kan gaan voor mijn sport. De afgelopen jaren, toen ik nog in de middelbare school zat, trainde ik acht uur per week. Nu de schooltijd achter de rug is, ben ik wekelijks zo'n 30 uur in de turnzaal te vinden. Van maandag tot vrijdag in de Topsportschool in Gent, 's zaterdags vaak in Izegem. Alleen de zondag is een rustdag voor mij. Dan maak ik wat extra tijd voor mijn vriendin of ga met vrienden op stap.''


    Selectie
  • Dit jaar nam je aan de Unversiade in het Chinese Peking en het wereldkampioenschap in Gent deel.
  • ,,Inderdaad. Ik had de hele zomer getraind voor de Universiade. Die was een groot succes. Ik turnde er voor het eerst meer dan 50 punten bijeen en had zo meteen mijn selectie voor het WK op zak. Dat vond enkele weken geleden plaats. Het was mijn eerste WK, aan een EK heb ik zelfs nog nooit deelgenomen.''

  • Hoe was dat, turnen voor eigen publiek?
  • ,,Heel leuk, en ik zette ook mijn beste prestatie ooit neer, door meer dan 51 punten op de zes toestellen samen te halen. Vooraf had ik gehoopt de toestelfinale in het paard met bogen, mijn beste toestel, te halen. Maar door een foutje mocht ik het vergeten.''

  • Er komen nog kansen?
  • ,,Afgelopen weekeinde heb ik aan een Wereldbeker in Stuttgart deelgenomen, maar op dat toestel liep het weer fout. In december staat er nog een Wereldbeker, in Glasgow, op het programma. Aan de ene kant ben ik moe na zo'n zwaar seizoen, anderzijds zou ik het jaar graag afsluiten met een mooie prestatie.''