De firma die in Gavere de rioleringstunnels graaft, is het Desselse Smet-tunneling. Geen kleintje in zijn soort, want op dit ogenblik ook tunnels aan het boren in Berlijn, Hamburg en Parijs.

,,Voor de eerste tunnel in Gavere werkten we dag en nacht. Onze arbeiders verbleven toen in het Moriaanshoofd. Twee shiften van telkens twaalf uur deden we toen.''

Eenzaam werken soms voor wie in de boormachine zit. ,,Telkens wanneer we alles moeten loskoppelen om een nieuwe rioolbuis tussen te plaatsen, zit die man daar even in het donker. Maar er zijn altijd zaklampen aan boord. En er is enorm veel aandacht voor de veiligheid. Zo houdt een metertje voortdurend in het oog of er nog voldoende zuurstof is.''

De tunnel die nu gegraven wordt richting Schelde is een stuk kleiner. Die werken gebeuren dan ook met een onbemande boormachine. ,,Ook die onderneming gaat zeer vlot. We verwachten dat we maandag de boormachine in de ontvangstput uit de grond kunnen nemen. En dan beginnen we hier op te kramen.'' (DIH)