De 220 werknemers van de Overpeltse vestiging van sigarenfabrikant Swedish Match hebben gisterenmorgen het werk spontaan neergelegd nadat de directie hen had laten weten dat de plant in Overpelt dichtgaat en geïntegreerd wordt in de hoofdvestiging in Houthalen-Helchteren. Tevens liet de directie weten dat tegen het einde van 2002 160 voltijdse banen zullen moeten verdwijnen. Omgerekend gaat het om 220 jobs.

Sigarenproducent Swedish Match, een van de grootste producenten van sigaren in de wereld deelde gisteren mee 200 miljoen te investeren in een nieuw machinepark om op die manier haar marktpositie te versterken. De directie liet echter ook weten dat deze investering gekoppeld wordt aan de sluiting van de fabriek in Overpelt om de totale productiecapaciteit te lokaliseren in Houthalen-Helchteren.

Praktisch gezien worden 25 machines van Houthalen gedelokaliseerd naar de Swedish Match-fabriek in Indonesië; tussen nu en eind volgend jaar komen in Houthalen dan een aantal nieuwe machines. Op die manier wil de directie van de Swedish Match Group met hoofdzetel in Stockholm komen tot twee sterke productiebedrijven in Pandaan (Indonesië) en Houthalen-Helchteren.

Het gevolg van deze beslissing is wel dat er 200 banen oftewel 160 full-time equivalenten zullen sneuvelen in Overpelt en Houthalen-Helchteren. Vandaag stelt Swedish Match 220 mensen in Overpelt en 350 in Houthalen-Helchteren tewerk. De directie in Stockholm liet gisteren nog weten dat de herstructurering een besparing van 215 miljoen frank moet opleveren. Swedish Match boekte vorig jaar een nettowinst van 4,9 miljard.


Onderhandelingen
De directie liet gisteren aan de ondernemingsraad en nadien aan het personeel weten dat het zinnens is zo weinig mogelijk naakte ontslagen door te voeren. Om die reden zijn er vandaag en maandag onderhandelingen gepland met de ondernemingsraad en de vakbonden. Uit deze onderhandelingen zal een sociaal plan moeten komen dat voorgelegd wordt aan het personeel.

De personeelsleden van Overpelt wilden de onderhandelingen echter niet afwachten en gingen gisteren al spontaan in staking. De vraag was vrij duidelijk: de fabriek in Overpelt moet openblijven. De personeelsgroep in Houthalen-Helchteren daarentegen liet weten de onderhandelingen af te wachten en ging gisteren na de mededeling van de directie terug aan het werk. Valère Put van het gemeenschappelijk vakbondsfront liet echter weten dat ook in Houthalen-Helchteren acties zullen volgen indien het resultaat van de onderhandelingen niet bevredigend is. Uit gesprekken met het personeel kon opgemaakt worden dat de herstructurering niet echt onverwacht kwam. ,,Maar toch is het een hele klap.''