Wat extra zakgeld, net als vroeger is dat voor heel wat studenten nog altijd hét motief om een deel van de vakantie met werken in te vullen. Rob Geukens, bijna 21, pakt dat zakgeld door enkele weken per jaar in opdracht van de intercommunale mee huisvuil op te halen. Wie dacht dat de meeste studenten hun neus zouden ophalen voor dergelijk werk heeft het mis. Huisvuilman blijkt een felbegeerde vakantiejob te zijn.

Rob Geukens begint straks aan zijn laatste jaar politieke en sociale wetenschappen in Leuven. Nadien wil hij nog een bijkomende opleiding volgen. Huisvuilman is dus niet direct zijn toekomst. Maar de afgelopen weken heeft hij toch de dagen zitten aftellen tot hij aan de slag kon. Vorige week dan kwam het verlossende telefoontje van het interimkantoor. Eindelijk konden er centjes verdiend worden en kondigde zich opnieuw een financieel zorgeloos jaar aan.

  • Is geld verdienen nu echt de enige reden om een tijdje huisvuilman te worden?
  • Rob: ,,Natuurlijk. Wat dacht je? Mijn broer deed het vroeger ook en zelf ben ik nu met mijn tweede zomercampagne gestart. Echt voor mijn plezier doe ik het wel niet, maar al bij al is het toch prettig werken. Zeker met dit mooie zomerweer. Huisvuil ophalen is bovendien een van de best betaalde vakantiejobs en om die reden ook erg gegeerd onder de studenten. Vierhonderd en nog wat franken per uur, met de wetenschap erbij dat voor studenten bruto bijna synoniem is aan netto, daar staan ze voor in de rij. Toch zijn er volgens mij veel zwaardere jobs. Een dag lang bandwerk, dat lijkt mij helemaal niet te doen. Maar er zijn mensen die dat een leven lang moeten volhouden.''

  • Hoe reageert jou omgeving?
  • ,,Iedereen ziet zo'n postje wel zitten. Bij sommigen ontdek ik zelfs een stukje jaloezie omdat ik het geluk ken zo'n goed betaald vakantiejob te hebben. De meesten willen het trouwens ook graag eens proberen.''

  • Als we goed geïnformeerd zijn, klop je nochtans lange dagen?
  • ,,Dat wel. Meestal vertrek ik thuis om 5.45 uur. Met de fiets is het dan dik twintig minuten trappen eer ik in het IOK-depot aan Geel-Punt arriveer. Naargelang de plaats waar we moeten ophalen, vertrekken we dan tussen 6.15 en 7 uur. Meestal word ik aan het werk gezet op een GFT- of een papierronde. Vooral dat laatste mag je niet onderschatten als het geregend heeft en het papier doorweekt is. Pas rond een uur of vijf 's avonds zijn we terug thuis.''

  • Ben je door dit werk milieubewuster geworden?
  • ,,Ik ben al vrij milieubewust, zonder daarin te overdrijven. Ook op kot sorteer ik mijn afval. Mijn vakantiejob draagt dus niet echt bij tot een gewijzigde houding op dat gebied. Daarom misschien ook dat ik mij al snel erger wanneer ik met het onheuse sorteergedrag van sommige mensen geconfronteerd word. Pampers drop je bijvoorbeeld toch niet bij het GFT-afval. Zoiets getuigt volgens mij van een zeker egoïsme. In de zin van:: iedereen moet sorteren, maar ik doe mijn goesting.''

  • Hoe reageren de werkmakkers op een student?
  • ,,Meestal horen we niet echt bij de ploeg. We zijn tenslotte maar tijdelijke werkkrachten en wisselen naargelang de behoefte dikwijls van ploeg. Sommigen zijn benieuwd waarom we dit werk doen en anderen zijn dan weer meer geïnteresseerd in wat we studeren. Belangrijk is eenvoudig te blijven. Omdat wij studeren zijn wij zeker niet meer, maar ook niet minder dan de mensen die in deze job iedere dag uit hun brood moeten verdienen.''

    ,,En als het een keer echt tegensteekt -- ik ben toch ook maar een mens -- dan denk ik: wel, ik heb toch al zoveel uren gewerkt en al zoveel verdiend. Alle zwaarmoedigheid omwille van het labeur is dan snel voorbij.''