De zesjarige merrie Noisetier van H. Dewaele werd na afloop van de Grote Steeple Chase van Vlaanderen op Waregem Koerse geëuthanaseerd. Volgens Gaia-voorman Michel Vandenbosch omdat het dier een niet te helen verwonding overhield na het nemen van een hindernis voor de Ierse berm. Maar volgens José Landuyt, woorvoerder van het veeartsenteam van Waregem Koerse, omdat ,,de eigenaar zelf besliste tot euthanasie''.

Landuyt: ,,De fractuur aan het voorbeen was anders perfect te helen. Noisetier nam overigens op het moment dat de fractuur voorviel geen enkele hindernis. Het gebeurde tussen twee hindernissen door, juist voor de Ierse berm.''

Dierenrechtenorganisatie Gaia verspreidde woensdagmiddag een persbericht met de melding dat het zesjarige paard ,,Noisetier dinsdag Waregem Koerse niet overleefde. Tijdens de Grote Steeple Chase zagen waarnemers van Gaia hoe het dier slecht neerkwam na een sprong over de Real Ditch and Fence-hindernis. Noisetier werd met een open breuk aan het kogelgewricht onmiddellijk afgevoerd naar de paardenboxen bij Bloso. Het ging volgens experts om een zeer zware verwonding, die niet te helen valt. Noisetier werd geëuthanaseerd''.

Veearts José Landuyt, die ook woordvoerder is van het team dierenexperts tijdens Waregem Koerse, weerlegt het Gaia-bericht. ,,Het is juist dat tijdens de Grote Steeple het paard Noisetier een fractuur opliep. Maar dan wel aan het voorbeen en tussen twee hindernissen, juist voor de Ierse berm. Het stopte zomaar ineens tijdens de ren. We evacueerden Noisetier meteen naar het Bloso-centrum en stelden daar een fractuur van het voorbeen vast. Dat is een blessure die perfect heelbaar is. Neen, het was geen open breuk, zoals Gaia beweert. En neen, de hindernissen voor de Ierse berm hebben er niets mee te maken. Ten slotte was het de eigenaar zelf die besliste tot euthanasie.''


Niet correct
Landuyt: ,,Met het helingsproces waren 60 tot 70.000 frank gemoeid. En Noisetier zou nadien nooit meer in competitie kunnen lopen. Het komt de eigenaar dan toe te oordelen wat er moet gebeuren. Ik heb niets tegen Gaia. Met de woordvoerders leven we in goede verstandhouding. Meer nog: de dierenrechtenorganisatie zorgde ervoor dat er paardvriendelijker en -veiliger hindernissen kwamen. Maar ik vind het niet correct dat Michel Vandenbosch en zijn collega's onjuiste informatie doorsturen naar de pers.''

Geconfronteerd met de verklaring van veearts Landuyt, zegt Michel Vandenbosch dat hij ,,onaangenaam verrast is. Er is een paard dood. Dat is een feit. Maar het zegt natuurlijk ook veel over de eigenaar. En de informatie die wij dinsdagavond vanuit het veeartsenkwartier ontvingen, ging wel over een open breuk aan het kogelgewricht''. (JDW)