De jonge moeders in de materniteit van het Stedelijk Ziekenhuis hebben (uiteraard) weinig oog voor de charmes van de Rondekom. Zij verkiezen meestal een ruime kamer langs de langgerekte middengang boven een kleinere kamer aan de waterkant. Wie vlakbij de Rondekom woont, wil van geen verhuizen weten. ,,Een stukje Versailles ligt aan mijn voordeur'', vindt Robert Willaert. De waterplas bekoort ook het personeel van het OCMW-rusthuis Ter Berken. Al blijft men daar dromen van een eigen tuin.

Aalmoezenier Robert Willaert van het Stedelijk Ziekenhuis woont al 23 jaar op een steenworp van de Rondekom. ,,Ik denk nog altijd niet aan verhuizen'', zegt hij. ,,Een stukje Versailles ligt aan jouw voordeur, merkte een kennis ooit op. Ik geef hem overschot van gelijk. Het is hier rustig wonen, op korte loopafstand van het stadscentrum. Op sommige dagen is de verkeersdrukte misschien een ongemak. Mocht de Handelsstraat eenrichtingsverkeer krijgen, zou ze een mooie laan worden voor wandelaars. Het groen en het water zijn de mooiste charmes van deze omgeving. De sierlijke fontein is de kers op de taart.''

,,Zwemmen in de Rondekom mag niet'', gaat Robert Willaert verder. ,,Bij tropische temperaturen is er dikwijls geen houden aan. Op de laatste schooldag namen verscheidene jongeren onder ruime belangstelling een frisse duik in het water. De politie haalde ze uit het water. Even later zocht alweer een nieuwe groep jongeren afkoeling in het water. Ikzelf hou meer van schaatsen. Ik schaatste al meerdere keren op de dichtgevroren Rondekom. Vanop het ijs verken je de omgeving vanuit een heel apart perspectief. Wat vanop het ijs opvalt, is dat je alleen de openbare gebouwen in de buurt ziet. Nochtans staan ook meerdere woningen langs de Rondekom.''


Tuin
De Rondekom speelt ook een belangrijke rol in het dagelijkse leven in het OCMW-rusthuis Ter Berken. ,,Bij mooi weer vertoeven de bewoners graag op het terras naast het water'', vertelt coördinatrice Marian Claeys. ,,Op de houten zitbanken voel je bij een goede windrichting soms de nevel van het opgespoten fonteinwater. De fontein geeft een zalig gevoel van rust. Op de derde verdieping in het rusthuis willen wij dezelfde sfeer creëren door de nabootsing in miniatuur van de Rondekom en haar fontein.''

,,Bij familiebezoek gaan bezoekers en bewoners regelmatig samen wandelen langs het water. Het rusthuispersoneel doet dikwijls hetzelfde als een bewoner te onrustig is. Het grote rusthuisterras naast het water is bij mooi weer tevens een ideale picknickplek. Het rusthuispersoneel maakt er gretig gebruik van. In tegenstelling tot de andere OCMW-rusthuizen heeft Ter Berken geen eigen tuin. Die handicap wordt gecompenseerd door de aanwezigheid van de Rondekom. We blijven wel dromen van een eigen therapeutische tuin voor het rusthuis'', besluit Marian Claeys.


Karper
Aan de Rondekom vind je traditioneel ook heel wat vissers. ,,Drie jaar lang viste ik hier bijna dagelijks'', zegt Arne Vanheerswynghels (20) uit de Stokerijstraat. ,,Ik vis nu alleen nog aan de Rondekom als ik niet genoeg tijd heb voor een verre verplaatsing. Ik vis op karper en vroeger haalde je in de Rondekom makkelijk tien karpers in één namiddag boven. Elke karper woog gemiddeld acht kilogram. Vandaag vang je minder en kleinere karpers in de Rondekom. De grote exemplaren zoek en vind ik elders. Aan de andere kant is het plezant vissen langs de Rondekom. Je bent in een mooi decor. Maar de natuurlijke omgeving van vroeger bekoorde mij meer dan het huidig uitzicht van een stadspark. Met de fontein is het zelden rustig op het water. Maar dat stoort mij niet. In de buurt van de fontein zwemt bovendien de meeste vis. Vooral bij warm weer.''