Wordt het derde keer, goede keer voor mountainbiker Marc Desmet (46) in de Crocodile Trophy? ,,Ik hoop het'', zegt de Izegemnaar. ,,In 1997 werd ik tweede, in 1999 moest ik, met de overwinning in zicht, opgeven.'' Volgende week vertrekt hij naar Australië.



  • Wat is de Crocodile Trophy precies?
  • Marc Desmet: Het is een mountainbikewedstrijd, verspreid over verschillende etappen. Je kan het wat vergelijken met een Tour de France, maar het grote verschil is dat we voor 90 procent op onverharde wegen fietsen, door bossen, op zanderige stroken en af en toe door een stukje water.

  • Hoe ben je er vier jaar geleden op gekomen deel te nemen aan de Crocodile Trophy?
  • Op Eurosport zag ik er beelden van. Ik was er meteen van weg en besloot ook deel te nemen. Ik doe al jaren aan sport: triatlon, marathon, wielrennen, mountainbike en duatlon.

  • Hoe verliepen de vorige twee deelnames?
  • In 1997 werd ik boven alle verwachtingen tweede. In 1999 moest ik twee ritten voor het einde, met uitzicht op de eindoverwinning, opgeven wegens een ernstige blessure aan mijn zitvlak. Het was de bedoeling dat ik vorig jaar opnieuw ging deelnemen, maar door problemen met de sponsor, ging dat niet door.

  • Dit jaar ben je er opnieuw bij.
  • Inderdaad. Mijn ploeg, de Dutch Croco Bikers, telt nog drie Nederlandse renners en een Sloveen. De Sloveen en ikzelf zijn als klassementsrijder aangetrokken. Ik ga dus weer voor een podiumplaats. Ik hoop dat het lukt, want we hebben een goed team en goede begeleiding.

  • Wanneer start de wedstrijd?
  • Ik vertrek op 7 september naar Australië, het startschot voor de wedstrijd wordt op 15 september gegeven. De 29ste zit de Crocodile Trophy erop. Er zijn veertien ritten, onderbroken door een rustdag. We krijgen telkens tussen de 100 en 170 kilometer voor de wielen geschoven. Normaal gezien keer ik op 4 oktober naar België terug.


    Tent
  • Hoe ziet een dag Crocodile Trophy eruit?
  • We staan om 6 uur op, breken onze tent af en verzamelen onze bagage, die we afgeven. Om 7 uur krijgen we een ontbijt en nemen water mee. Om 8 á 9 uur vertrekken we, voor een wedstrijd van vijf á zeven uur. Eens aangekomen, pikken we onze bagage op en slaan de tent weer op. Om 18 uur krijgen we een avondmaal aangeboden. Intussen is het al donker. Om 20 uur ga ik gaan slapen, want dat is meer dan nodig.

  • Een luxe-reis wordt het dus niet?
  • Neen, we zijn zeker niet verwend en slapen ook niet in hotels. We slaan onze tent meestal bij een boederij of in een dorpje op, maar het kan ook dat we overnachten in de brousse. 's Avonds moet je ook zelf je fiets repareren en schoonmaken. We zijn met zo'n 50 á 60 deelnemers, vooral uit Europa, naast enkele Amerikanen en Australiërs. Er heerst altijd een heel gemoedelijke sfeer.

  • Hoe heb je je voorbereid op de Crocodile Trophy?
  • In januari ben ik beginnen te trainen en uithouding te kweken. In april volgden mountainbikewedstrijden, daarna een maandje rust. De afgelopen maanden heb ik heel wat kilometers afgelegd. Lange afstanden fietsen is heel belangrijk. En ik heb ook wat wielerwedstrijden op de baan gereden. Uithouding is heel belangrijk tijdens de Crocodile Trophy. En je moet een beetje een avonturier zijn, want je kampt af en toe met tegenslagen. Maar fietsen door de pure natuur van Australië, het is prachtig. Ik kan er, ondanks het zware parcours, toch van genieten. Een droom komt telkens uit als ik de Crocodile Trophy fiets. (VDM)