Jos en Malou Boyen van de Kunst- en Wijnhoeve Elzenbosch aan de Rijnrodestraat 66 in Assent zullen zich de deelname aan de Concours Mondial Bruxelles of de Brussels Spirits Award deze maand zeker niet beklagen. Hun Hagelandse Wijn 1997 GOB (Gecontroleerde Oorsprongsbenaming nvdr) of Müller Thurgau Late Oogst kreeg een score van liefst 82,3 procent. De zoveelste onderscheiding voor de Elzenboschwijnen, waarvan de productie in 1976 startte.

Aankloppen bij Jos en Malou Boyen is gezellig keuvelen over wijngaarden, wijn en kunst. Een leerrijke bedoening voor de luisterende leek. ,,De Concours Mondial Bruxelles is één van de meest prestigieuze wijnkeuringen ter wereld'', vertelt Jos fier. ,,Al onze wijnen -- met de Müller Thurgau, Rosa Muskat, Zieger, Optium en Ortega als belangrijkste -- dragen de erkenning Gecontroleerde Oorsprongsbenaming GOB . Onze wijngaarden -- in totaal 2,5 ha groot met ongeveer 10.000 wijnstokken -- bevinden zich op de Rijnrodeberg, de Kluisberg

en in het Waanveld. De Rijnrodeberg en de Kluisberg liggen meer dan 80 m boven de zeespiegel. De Rijnrodeberg is het hoogste punt van Oost-Brabant. De Kluisberg ligt deels op Limburgse bodem.''

Als we samen op de Rijnrodeberg te midden van de druivelaars staan, merken we in de verte onder meer de mijnterrils van Beringen, Waterschei en Zwartberg. Ook de hoogovens van Genk zijn duidelijk zichtbaar. ,,De grond van deze heuvels op de zuidkant bestaat uit Diestiaan of ijzerzandsteen, erg magere grond. Zeer geschikt om de groei van de druivelaars onder controle te houden en warmte afgevend in het najaar, wat zo belangrijk is voor het narijpen van de druiven waardoor het suikergehalte verhoogt'', vervolgt wijnboer Jos. ,,De streek van Diest kende tot de 18de eeuw veel wijnteelt. In 1512 telde men 79 wijnakkers op onder meer de Mariaberg, Langeberg, Lazarijberg en Kluisberg.''


Hagel
,,Wij verkiezen kwaliteit boven kwantiteit'', betoogt Jos Boyen. ,,We snoeien streng, om die kwaliteit te halen. We geven de wijnstokken geen meststoffen, eveneens om de groei rustig te houden. Aan insecticibestrijding doen we niet mee. Alleen behoeden we ons voor de valse en echte meeldauw of witziekte. Een wijnstok brengt gemiddeld een halve tot één liter wijn op. Om de GOB-erkenning te behouden mag je nooit meer dan 67 hl per hectare halen. Het volume alcohol moet zich tussen de 9,5 en 12 procent bevinden'', aldus Jos Boyen.

Naast wijnbouw doet Jos aan appel- en perenteelt. Op de Rijnrodeberg hield op 29 april de hagel al lelijk huis. Een echte ravage, die voor onnoemelijke schade zorgt. Beneden aan de plantage is de hagelinslag veel beperkter. Een hoogteverschil van 30 m is enorm belangrijk.


Gesjoemel
Malou Boyen van de kunst- en Wijnhoeve Elzenbosch is niet te spreken over het gesjoemel van één de wijnboeren dat een tijdje geleden aan het licht kwam. ,,Die man is geen lid van onze wijnvereniging De Interprofessionele Hagelandse Wijnbouwers '', vertelt Malou. ,,Bijgevolg ondergaan zijn wijnen geen controles. Ze dragen evenmin de erkenning van Gecontroleerde Oorsprongsbenaming GOB en zijn er niet aan onderworpen. Onze leden krijgen wél regelmatig controles. Dat bewuste gesjoemel heeft wel invloed op de verkoop. Vaste klanten en mensen die ons goed kennen, twijfelen niet aan onze eerlijkheid en kwaliteit. Moeilijker ligt het bij de andere mensen. Die gaan makkelijk veralgemenen en wantrouwen ook de echte Hagelandse wijnen. De minderverkoop bedraagt gelukkig slechts een klein percentage.''