De golf van overvallen die onze provincie momenteel teistert, komt voor de Unie van Zelfstandige Ondernemers (Unizo) niet onverwacht. ,,De toename van dit soort criminele feiten heeft te maken met een verschuiving vanuit de rest van Vlaanderen naar onze provincie waar nog niet voldoende veiligheidsmaatregelen zijn uitgewerkt'', stelt Patrick Butteneers van Unizo.

Op iniatief van de provinciegourverneur werd eind oktober een provinciaal veiligheidsoverleg gehouden waar Unizo en de politiediensten bij betrokken werden. ,,Wij hadden verwacht dat er opnieuw heelwat overvallen en diefstallen zouden gepleegd worden naar het eindejaar toe'', haalt Patrick Butteneers aan. ,,Wat ons echter vooral verontrust is dat dit soort feiten nu bijna het hele jaar door vastgesteld worden. Gedeeltelijk heeft dit volgens ons te maken met de politiehervorming, waardoor sommige politiekorpsen te weinig capaciteit gekregen hebben. Criminelen zijn meestal heel goed op de hoogte in welke politiezone `s nachts maar één politieploeg beschikbaar is. Anderzijds zijn de handelaars nu gedeeltelijk het slachtoffer van de doorgedreven beveiliging van in eerste instantie de warenhuizen en vervolgens de geldtransporten.''


Genoeg vluchtwegen
In onze provincie kunnen criminelen ook vrij vlug wegkomen via de twee snelwegen en zitten zij op korte tijd zowel over de taalgrens als over de landsgrenzen. ,,Maatregelen dringen zich dan ook op'', vervolgt Butteneers. ,,Wij gaan alle politiezones en vermoedelijk ook de politiecolleges aanschrijven om samen te bekijken wat wij preventief kunnen doen. Om de ondernemers te helpen gaan wij opleidingen organiseren met richtlijnen hoe zij kunnen omgaan met bijvoorbeeld een overval. Uiteindelijk gaan de slachtoffers de overvallers hardhandig aanpakken, waardoor de daders ook steeds agressiever en driester gaan worden. Bendes gaan zich bewapenen zodat er uiteindelijk doden of gewonden zullen vallen.''

Volgens Unizo bestaat er een hoeveelheid aan maatregelen die uitgewerkt kunnen worden afhankelijk van de aanwezigheid van handelszaken. ,,In de meeste provincies zijn er al heelwat buurtinformatienetwerken. In onze provincie is dat alleen in Lummen het geval en voorlopig beperkt tot alle buurtbewoners. Dit is de basis waarop ook de handelaars kunnen aansluiten. Via fax of sms-berichten worden de mensen op de hoogte gebracht wanneer ze extra alert moeten zijn. Dit systeem kan heelwat miserie voorkomen.''