De raamprostituees in het Schipperskwartier klagen over de alsmaar stijgende huurprijzen. De huisbazen rekenen de dames al snel tussen de 450 en de 600 euro aan per week en per shift voor een venster. Daarbij willen ze de shiften van twaalf uur herleiden tot acht uur. De prostituees schreven een protestbrief die ze voorlegden aan de prostitutieambtenaar en de politie. ,,De meisjes zijn het kotsbeu'', zegt een medeschrijfster van de brief.

De ontevredenheid bij de meisjes van plezier in het Schipperskwartier groeit al een hele tijd. ,,Het begon met een maatregel van de stad aan het adres van de eigenaars van de panden om ze te renoveren, zodat ze voldoen aan een aantal kwaliteitsnormen'', vertelt één van de boze dames, die liever haar naam niet in de krant ziet verschijnen. ,,Op zich is dat een goede zaak voor ons, maar veel uitbaters, gebruikten de gelegenheid om hun aantal ramen op te voeren, zodat ze meer geld kunnen verdienen. Daarbij willen ze nu dat we onze 12 uren shift herleiden tot 8 uur. Maar de huurprijs gaat niet naar omlaag, die stijgt enkel. Op die manier wordt het hier zoals in een fabriek, werken aan de lopende band.'' Ongeveer vijfentwintig meisjes ondertekenden de protestbrief die werd overhandigd aan de politie en de prostitutieambtenaar van de stad Joris Wils.

,,Al kan de stad weinig aan die prijzen doen'', verduidelijkt Wils. ,,Die panden zijn privé-eigendom, daar hebben wij niets over te zeggen. De verhuurders kunnen eventueel wel vervolgd worden op basis van artikel 380 van het strafwetboek. Die wet verbiedt abnormaal profijt door verhuur van kamers aan prostituees.''

De prostitutieambtenaar vraagt de prostituees een belangenvereniging op te richten. ,,Dan is er ten minste een aanspreekpunt. Maar hetzelfde geldt voor de uitbaters. Met een delegatie langs beide kanten is bemiddeling een stuk eenvoudiger.''


Concurrentie uit Europese Unie
De prostituees vrezen ook dat bij de uitbreiding van de Europese Unie, de prijzen nog meer de lucht in zullen schieten. ,,In Polen zouden bijvoorbeeld heel wat meisjes klaarstaan om hier door mensenhandelaars gedropt te worden'', weet Wils. ,,Er wordt wel gewerkt aan een Europese richtlijn die bepaalt dat je twee jaar als zelfstandige moet werken om ergens een werkvergunning te bekomen als je uit een nieuw EU-land afkomstig bent.''

Het aantal ramen in de gedoogzone bedraagt ongeveer 180. ,,Met de komst van het nieuwe Eroscenter komen er nog wel een vijftigtal bij. Tegen eind 2004 zullen we ongeveer 250 ramen hebben'', aldus de prostitutieambtenaar.