Het Hof van Cassatie bevestigde de vrijspraak van Jos Poels (58) uit Vosselaar. Het hof van beroep sprak de gewezen politieman op 31 januari vrij van de vervalsing van het testament van zijn rijke buurvrouw. Enkele familieleden gingen in cassatie tegen het arrest.

De 83-jarige Maria Claes uit Vosselaar blies op 15 maart 1997 haar laatste adem uit. In een testament vertrouwde de buurvrouw vijf hectaren peperdure bouwgrond toe aan de gewezen politieman. De rechtbank in Turnhout veroordeelde in december 2001 Poels tot tien maanden celstraf wegens schriftvervalsing. Het hof van beroep sprak hem begin dit jaar vrij.

Het Hof van Cassatie bevestigde deze week het arrest. ,,Na zeven jaar kan ik eindelijk opgelucht ademhalen'', zegt Poels. ,,De beschuldigingen hebben diepe wonden geslagen bij mezelf en mijn familie. Het doet deugd dat het hoogste rechtscollege me steunt. Juffrouw Maria krijgt eindelijk de zielenrust die ze verdient.''