De 58-jarige Ell Rams stierf gisterochtend bij een verdachte brand in haar woning aan Hoogbraak 42 in Baarle-Nassau. Haar echtgenoot, Pierre Broers (61), is opgepakt. Hij wordt verdacht van brandstichting. Van een moordonderzoek is volgens de politie in Breda nog geen sprake.

Het was de hoogzwangere buurvrouw Brigitte Van Opstal (32) die de vlammen rond 0.30 uur opmerkte en de brandweer verwittigde. De spuitgasten waren in een mum van tijd aanwezig. Hun kazerne staat een eind verderop in de straat. Toen de brandweer toekwam, stond Broers op de straat. De vlammen sloegen toen al uit het dak.

Rond 2 uur trof de brandweer het levenloze lichaam van Ell Rams aan op de eerste verdieping. Ze lag naast het bed op de grond. De politie van Breda pakte de echtgenoot op. ,,De man wordt verdacht van betrokkenheid bij de brandstichting'', zegt woordvoerder Henk Snepvangers. ,,We vinden het vreemd dat hij buiten stond te wachten en niet zelf de hulpdiensten verwittigde. Hij toonde bovendien weinig emoties.''

Broers is voor drie dagen aangehouden. Hij verschijnt maandag voor de rechter-commissaris. De politie van Midden- en West-Brabant belastte twintig speurders met het onderzoek. Ze waren gisteren in het huis op zoek naar sporen. In Rijswijk werd gisternamiddag een lijkschouwing uitgevoerd op het slachtoffer. De resultaten daarvan zijn maandag bekend.

De bovenverdieping brandde uit. Het huis van de buren liep schade op aan het dak. ,,Het was best eng'', zegt Van Opstal. ,,Ik sta op het punt moeder te worden. Maandag wordt ons eerste kindje geboren. Het is spijtig dat dit drama juist nu moest gebeuren. Ondanks alle miserie probeer ik toch een beetje te rusten. Toen we de vlammen opmerkten, rende mijn man naar beneden. Toen hij op de deur bonkte, deed niemand open.''

Het slachtoffer is een bekend figuur in de enclavegemeente Baarle. Ze werkt al 25 jaar als winkelbediende in kledingzaak Mode De Kok aan het Kerkplein.

Haar collega's zijn erg aangeslagen. ,,Ell maakte van onze winkel een living. Ze kende alle klanten. Ze was het zonnetje in huis'', zegt een verkoopster. ,,In april hebben we haar nog in de bloemetjes gezet omdat ze al 25 jaar winkeljuffrouw was. Donderdag heb ik met haar nog de hele dag samengewerkt. Alles gaat prima, zei ze nog.''

Ook burgemeester Jan Hendrikx kwam een kijkje nemen. ,,Het koppel was aan het scheiden. Er zijn vermoedens dat het om een crimineel feit gaat'', zei hij. ,,Een autopsie moet meer duidelijkheid brengen over de doodsoorzaak.''

Broers werd gisteren de hele namiddag verhoord. Over wat er zich precies in de woning heeft afgespeeld, houdt hij de lippen op elkaar.