Met de Vlaamse vervoermaatschappij De Lijn bereikte burgemeester Lieven Vantieghem een principieel akkoord voor een vaste buslijn van Avelgem naar de buurgemeenten. ,,We hebben er meer dan 20 jaar op gewacht. Wel hebben wij nog een drietal belangrijke vergaderingen af te werken. Maar op relatief korte termijn kan het dat er vanaf 1 september uit Spiere-Helkijn over Outrijve en Bossuit naar Avelgem een bus vertrekt.''

Het vervoer verloopt via verschillende tussenstadia om de bewoners uit bepaalde fusiegemeenten beter te bedienen. Vanuit Kerkhove kunnen de gebruikers naar Rugge en via Kluisbergen Oudenaarde bereiken. Vanaf Waarmaarde en Kerkhove is het mogelijk om naar het station in Anzegem te rijden en daar de trein naar Gent of Oudenaarde te nemen. Met De Lijn Oost-Vlaanderen kunnen de reizigers aansluiting krijgen op de belbus Wortegem-Petegem.

Burgemeester Vantieghem: ,,De vervoermaatschappij verklaarde zich na vijf minuten al akkoord om een vaste buslijn te realiseren. Maar voor we groen licht krijgen, staan er nog een aantal belangrijke vergaderingen op de agenda. Halfweg december ligt het voorstel op tafel van de organisatie Trein-Tram-Bus-verkeer. Die moet gunstig adviseren. Begin volgend jaar hebben wij een meeting met de gemeentebesturen van Spiere-Helkijn en Anzegem. En op 20 februari behandelt de Openbare Vervoerscommissie in Oostende het dossier. Pas dan is duidelijk of alles OK is.''


Uitvoerder
Wie de nieuwe buslijn zal exploiteren, is nog niet uitgemaakt. Dat kan zowel De Lijn zijn als een privé-ondernemer. Dat Avelgem geen belbus krijgt, lijkt dan weer vrij verrassend. Maar volgens burgemeester Vantieghem is daarvoor een verklaring.

,,Een mogelijke belbus van Spiere-Helkijn naar Avelgem en omgekeerd lijkt minder praktisch. Beide gemeenten samen vormen eigenlijk een lang lint en dat is niet zo handig. De Lijn stelde daarom een vaste lijn voor. Wel moeten er dan op het grondgebied nog verschillende nieuwe bushaltes komen. Zolang die vaste lijn er niet is, blijven wij ons systeem van de zaterdagse marktbus handhaven.''