De musical Chicago komt niet naar Gent. De voorstellingen in Capitole, die gepland waren van 17 februari tot 7 maart 2004, worden afgelast wegens een teleurstellende ticketverkoop. ,,Als we de grote spektakels over de vloer willen krijgen, zullen we aanpassingen moeten doorvoeren'', zegt Hilde Allaert van Capitole Gent. ,,We hebben de naam duur te zijn, en dat moet veranderen.''

,,Gent en Oost-Vlaanderen lijken nog niet rijp voor de musical'', zegt Hilde Allaert, verantwoordelijk voor Capitole Gent. Organisator Music Hall raakte maar ,,een paar duizend tickets'' kwijt voor de zwaar gepromote musical Chicago , en hoopt dat die kaarthouders naar de Stadsschouwburg Antwerpen afzakken. Wie de verplaatsing naar Antwerpen maakt, krijgt van Music Hall een gratis extra ticket.


Paar duizend tickets
De perspectieven voor de musical in Gent zijn heel wat minder hoopvol. ,,We hadden Capitole ingeschreven voor 18 voorstellingen van Chicago, met oog op een verlenging, maar de ticketverkoop liep gewoon te traag'', vertelt Allaert. ,,Het risico op financieel verlies voor ons en de producenten Clear Channel Londen was te groot geworden. We hebben voor de week van 17 tot 22 februari een paar duizend tickets verkocht. Daarmee komen we niet in de buurt van de 11.000 beschikbare plaatsen, en bereiken we ook de rentabiliteit van 7.000 tickets niet.'' ,,Het aantrekken van grote buitenlandse producties zal hierdoor moeilijker worden voor Capitole. We hadden Clear Channel overtuigd om hun prijzen te drukken, tot drie maal lager dan in Londen'', stelt Allaert. ,,Nu vragen ze zich ook af wat er in Gent misloopt.''


Prijs speelt mee
Allaert ziet de prijs van de voorstellingen (van 29 tot 59 euro voor Chicago ) toch als een van de verklaringen voor de zwakke belangstelling. ,,Gent is een stuk kleiner dan Antwerpen, maar is ook iets minder welvarend. De mentaliteit in Gent en Oost- en West-Vlaanderen verschilt sterk. Daarnaast is er door een subsidiëringspolitiek een groot cultureel aanbod tegen democratische prijzen. Wij hebben de naam duur te zijn, en dat moet veranderen. De looptijd in Gent verkorten is ook een optie, maar dure musicals hebben meerdere voorstellingen nodig om rendabel te zijn.''

De toekomst van Capitole staat niet op het spel, zegt Hilde Allaert, maar Capitole verwacht wel beterschap van Oh! What a night . ,,Die productie met Kid Creole loopt van 15 tot 21 december en wordt een schitterend spektakel.

Toch is het sleuren en trekken om tickets te verkopen.''