Use-it, de toeristische dienst voor jongeren, heeft een nieuwe versie uit van het Gentse caféplan. Het was van 1999 geleden dat er nog eens een herwerkte Nederlandstalige editie verscheen. Mong Cocquyt, de man die in 1996 met het allereerste caféplan uitpakte, schuimde het voorbije jaar alle Gentse cafés af. ,,Sinds de vorige versie kwamen er een dertigtal cafés bij. Er verdwenen er evenveel. Daar zijn een aantal vaste waarden bij, zoals De Grote Avond of Tap en Tepel .''

,,Gent heeft alle kenmerken van een grootstad'', begint Veerle Devos van Use-it. ,,Er is een snelweg en een universiteit en wij hebben een Fnac. Maar wij hebben niet de nadelen van een grootstad. Zo is er in deze stad veel minder criminaliteit dan in andere grote steden.''

Ook op het gebied van cafés is de Arteveldestad verwend. ,,Gent is nog nooit zo interessant geweest om uit te gaan'', weet Mong Cocquyt. ,,Wij hebben volkscafés, loungecafés, Johny- en Marinacafés, bruine kroegen en Ierse pubs. Elke subcultuur heeft zijn trefplaats. De Vlasmarkt en de Oude Beestenmarkt trekken een alternatief publiek aan, Sous Sol aan de Hoogpoort is voor de drum & bass-liefhebbers, in de Frontline in de Overpoortstraat komen de metal-liefhebbers aan hun trekken. Wie houdt van het levenslied moet naar de Tartuffe op de Botermarkt. Alleen de hiphoppers hebben geen eigen café.''

In het stadscentrum van Gent telt Mong Cocquyt 278

cafés. ,,Dat zijn er ongeveer evenveel als vier jaar geleden. Een aantal cafés zijn wel met uitsterven bedreigd. Zo zijn er maar drie volkcafés meer: De Gentenaar in de Vlaanderenstraat, Klein Audenaarde op de Oude Beestenmarkt en Folklore in de Lange Steenstraat. Loungecafés zijn in opmars. Vijf jaar geleden was Limonada in de Heilig Geeststraat de eerste.''


Bijzondere gebruiken
In zijn zoektocht naar nieuwigheden botsten de auteurs van het caféplan op een paar bijzondere gebruiken. ,,CaféDen Turk aan de Botermarkt is daar de koploper in. Daar kan je excuses kopen. Je kan je vrouw naar de cafébaas laten bellen. Tegen betaling van een euro vertelt hij dat hij jou de vorige avond niet gezien heeft. Om je een hele week niet gezien te hebben, moet je vijf euro betalen. Het duurste tarief is weggelegd voor: ik ken jouw man niet . ''

Drie Gentse cafés pretenderen het oudste van de stad te zijn. Dat is naast Den Turk ook het Damberd aan de Korenmarkt en 't Galgenhuis aan de Groentenmarkt. ,,Eigenlijk is het voor geen enkel van de drie te achterhalen. Het oudste café was waarschijnlijk 't Keetje in de Sint-Pietersnieuwstraat dat eind juni de deuren sloot.''

  • Het caféplan Gent is gratis te verkrijgen bij Use-it, Bagattenstraat 43, bij de Gentse toeristische dienst en in een aantal cafés.