Met een bruidsjurk ontworpen voor haar dochter Katrien en een doopkleed voor haar kleinzoon Ewout, won Thérèse Keppens uit Herentals in Barcelona de eerste prijs voor kleding in patchwork. ,,Ik heb al meer deelgenomen aan belangrijke internationale prijskampen maar deze European Fashion Showcase bekroont vijftien jaar hard werken'', zegt Thérèse Keppens trots.

  • Is het fout bij patchwork meteen te denken aan veelkleurige dekens of quilts?
  • Keppens: ,,Het is fout te denken dat patchwork alleen maar dat is. Patchwork gaat uit van het principe van herbruikbare stukjes stof die je verknipt en aan elkaar naait om iets nieuws mee te maken. Maar je kan ook bepaalde figuurtjes zelf gaan ontwerpen en ze in een groter geheel inpassen. Dat heb ik met de bruidsjurk van mijn dochter gedaan, volgens een oude Franse techniek die Boutis wordt genoemd. Aan de jurk en het doopkleedje is acht maanden intensief gewerkt.''

  • Thérèse Keppens begon ongeveer 15 jaar geleden met patchwork. ,,Aanvankelijk maakte ik traditionele stukken. Maar je wil natuurlijk altijd andere dingen proberen. Ondertussen liep het wel een beetje uit de hand. Het werd een soort verslaving. Samen met mijn man ging ik meermaals naar de States om er naar patchwork te kijken. In Herentals ben ik ook de drijvende kracht achter een clubje, met zeventig mensen om de veertien dagen. De groep ging ook al naar Amerika voor tentoonstellingen.''
  • U volgde les bij kenners als Michael James, Jeana Kimball en Roberta Orton.
  • ,,Door langzaam te groeien, leer je steeds weer nieuwe mensen kennen en leer je nog altijd bij. In de club kan ik ook een stuk van mijn ervaring doorgeven.''

  • De prijs verbonden aan de European Fashion Showcase is een naaimachine.
  • ,,Je mag niet zomaar naaimachine zeggen tegen de Viking Designer 1 van het merk Husqvarna. Het apparaat is computergestuurd en kan na het inbrengen van een schijfje nog nieuwe dingen leren. In de handel betaal je voor het apparaat net geen 4.500 euro. Maar handwerk zal altijd nodig blijven maar voor het maken van sommige figuren heb je perfecte steken nodig van maximaal twee millimeter. Met de hand is dat gewoonweg niet te doen. Mijn volgende uitdaging is die machine onder de knie te krijgen.'' (MPH)