De strafrechter in Turnhout veroordeelde dinsdag de eigenaar van het illegale bandenstort in de Pastoor de Katerstraat in Baarle-Hertog. Cornelis D.W. (72), uit het Nederlandse Hilversum, kreeg bij verstek zes maanden celstraf en 4.957,87 euro boete. Zijn zoon Robbie (34) kwam er vanaf met een boete van 3.718,40 euro.

De politie van Turnhout ontdekte op 19 oktober 1999 een gigantisch bandenstort bij een inval in een loods in Baarle-Hertog. De verbalisanten telden 90.000 versleten rubberbanden. Het gebouw werd meteen verzegeld.

De loods werd gehuurd door de bejaarde Cornelis D.W. Hij betaalde sinds april geen huur meer. De eigenaars van de loods bleken te goeder trouw. De inval was pijnlijk voor hen. In februari 1998 werd in de aanpalende loods al een ultramoderne hennepkwekerij ontmanteld.

Omdat het bandenstort niet meteen kon worden opgeruimd, greep burgemeester Alfons Cornelissen in. ,,Ik heb de huurders verplicht rookmelders te plaatsen. Met de nakende eindejaarsfeesten hield ik mijn hart vast. In onze gemeente wordt nogal wat vuurwerk afgeschoten'', zegt de burgervader. ,,Ik wilde geen ramp op mijn geweten hebben als een van de vuurpijlen door het dak van de loods zou zijn gevlogen. Onder de deur liet ik een zware balk bevestigen zodat niemand het idee zou krijgen om knalgoed naar binnen te gooien.''

Een jaar na de ontdekking startte de Nederlandse overheid met de opruiming van het stort. ,,De hele operatie kostte de Belgische overheid geen frank'', zegt Cornelissen. ,,Met het huurcontract in de hand konden we aantonen dat het een zuivere Nederlandse zaak was. Buren hadden bovendien 's nachts Nederlandse vrachtwagens af en aan zien rijden. Ook de etiketten op de banden waren van Nederlandse makelij.''

Vader en zoon D.W. werden bij verstek veroordeeld. ,,Ik ben blij dat de zaak achter de rug is'', vertelt de burgemeester. ,,Of de sanctie zwaar genoeg is, laat ik in het midden. Laat deze uitspraak een les zijn voor iedereen die met slechte bedoelingen een loods in de grensstreek wil huren.''