,,We hebben onze baas niets te verwijten. Hij heeft alles geprobeerd om het bedrijf te redden, maar hij heeft veel tegenslag gehad.'' Dat zegt Linda Hutt (44), een stikster uit Meulebeke met 30 jaar dienst bij Debruyne/Debrutex. De breigoedfabriek legde gisteren bij de rechtbank van koophandel de boeken neer. In het bedrijf werkten 55 arbeiders en 10 bedienden.

Nog maar 14 jaar was Linda Hutt toen ze 30 jaar geleden haar eerste stappen zette in de confectiewereld. De breigoedfabriek van Roger Debruyne was haar eerste werkgever en het nakende faillissement treft haar emotioneel zeer zwaar.

,,Ik ben verslagen en ontgoocheld. Ik ben mijn thuis kwijt'', zucht Linda. ,,Ik dacht dat ik hier tot aan mijn pensioen zou kunnen werken, maar helaas. Nu begrijp ik wat oude mensen bedoelen als ze zeggen dat een oude boom niet graag verplant wordt. Drie vierden van mijn leven heb ik bij Debruyne gewoond, gewerkt, gelachen, geweend. Het afscheid doet pijn. Ik heb daar gewerkt als was het mijn eigen bedrijf. Gewroet om toch nog overeind te blijven.''

  • Heb je het zien aankomen?
  • Linda Hutt: ,,Ik zit in de ondernemingsraad. De jongste drie jaar waren de cijfers niet goed. Toch bleven we allemaal hopen. Ook onze baas Jan Debruyne. Hem valt niets te verwijten. Er werd in het bedrijf zuinig met geld omgesprongen. Debruyne heeft alles geprobeerd, maar kreeg veel tegenslagen te verwerken. De strenge milieunormen hebben een eventuele overnemer afgeschrikt.''

  • Voor jouw collega's die net als jou schoolliepen tot hun veertiende, moet dit een harde noot zijn om te kraken?
  • ,,Ja, zonder bijkomende opleiding wordt het moeilijk om een andere job te vinden. We hebben 30 jaar niets anders gedaan dan gestikt. Alleen de jongste jaren werd van ons wat meer flexibiliteit gevraagd en moesten we ook plooien en plakken.''

  • Hoe moet het nu verder?
  • ,,Ze hebben ons gezegd dat het 18 maanden zal duren voor we geld krijgen van het Fonds voor sluiting van bedrijven. Dat gaat dan om achterstallig loon, sluitings- en verbrekingspremie. Ondertussen kunnen we alleen maar proberen zo snel mogelijk een andere job te vinden of stempelgeld te krijgen.''