,,Wij moeten de consument steeds twee jaar voor zijn.'' Piet Ravelingien stampte zestien jaar geleden in de Groenstraat in Moerbeke een azaleakwekerij uit de grond. En met succes. Geleidelijk groeide het bedrijfje tot de huidige drie hectare serres en 4,2 hectare buitenteelt.

De azaleakwekerij van Piet Ravelingien kreeg ondertussen de naam ID'Flor. ,,Wij maken deel uit van de veel grotere Floréac-groep'', legt Piet Ravelingien uit. ,,Floréac staat niet alleen in voor de productie van planten, maar zorgt ook voor de handel. In totaal werken bij Floréac zo'n vierhonderd mensen.''

Piet Ravelingien moet het in zijn ID'Flor met veel minder stellen. ,,Wij stellen elf mensen tewerk en een pak seizoensarbeiders in de pieken. Je mag rekenen dat wij in mei 2,5 keer zoveel werk hebben als in januari.''

ID'Flor vestigde zich zestien jaar geleden in Moerbeke, een eind weg van het hart van de Oost-Vlaamse sierteeltsector (de omgeving van Lochristi). ,,De mogelijkheid bood zich hier aan'', zegt Piet Ravelingien. ,,Bovendien kunnen we hier nog uitbreiden. En dat terwijl de grondprijzen in Lochristi zo'n vier tot vijf keer duurder zijn.''


Lange teelt
Wie zich eind mei in een azaleakwekerij aan een bloemenparadijs verwacht, komt bedrogen uit. Azalea's bloeien in de periode van december tot april. ,,Bovendien is de teelt van azalea's een lange teelt. Het duurt negen tot zelfs 28 maanden voor de planten bloemen krijgen. Dat betekent dat wij de consument twee jaar moeten voor zijn. Wij moeten inschatten welke bloem twee jaar later populair zal zijn.''

ID'Flor ontwikkelt zelf nieuwe soorten en heeft veel succes met de azalea Christine. ,,België blijft standhouden in de azaleakweek, terwijl Nederland en Duitsland achteruit gaan. Een kwart van onze productie gaat naar Italië. Daar worden ze onder andere verkocht ten voordele van het kankerfonds.''