Schepen Carl Devlies (CD&V) staat niet achter de plannen voor het centrum van Heverlee. ,,Te ingrijpend'', vindt hij. Het schepencollege plant een inspraakvergadering voor de bewoners, want die zijn evenmin te spreken over de plannen. Het hele dossier zorgt voor spanning binnen het Leuvense roomsrode schepencollege. De bewoners zamelden inmiddels al minstens 1.500 handtekeningen in.

De Leuvense administratie tekende de plannen uit voor een herinrichting van het centrum van Heverlee, de zogenaamde Sint-Lambertussite. De CD&V-afdeling van Heverlee organiseerde meteen een protestactie, en later bundelden de bewoners hun krachten in een buurtcomité. Ze verzamelden inmiddels al zeker 1.500 handtekeningen tegen het plan, dat tachtig woningen, parkings en een museumdepot voorziet in Heverlee-centrum. Vooral het verdwijnen van de speelweide naast de kerk zet kwaad bloed.


Verdeeld
Ook binnen het schepencollege zijn de meningen verdeeld. ,,Ik kan niet achter dit dossier staan'', vindt eerste schepen Carl Devlies. ,,De veranderingen zijn te ingrijpend. Ik ken het speelplein maar al te goed, ik ben zelf bij de scouts van Heverlee geweest. Ik weet wat het voor de buurt betekent. Het college moet rekening houden met de mening van de bewoners, en daar heb ik ook op aangedrongen.''

Devlies benadrukt dat het schepencollege nog geen beslissing heeft genomen.,,En ik kan mijn goedkeuring niet geven over de plannen zoals die er nu bijliggen. Ze moeten minstens worden bijgestuurd.'' De schepen wil de spanning niet overdrijven. ,,Moest er echt tweedracht zijn, had de SP.A ons weggestemd. Het college heeft rekening gehouden met mijn opinie, als een bestuursploeg. Wij doen het niet zoals op federaal niveau, dat de bestuurspartners elkaar openlijk aanvallen.''


Zenuwen
Schepen van grondbeleid Jaak Brepoels (SP.A) stelt dat het schepencollege zeker wacht met beslissen over Heverlee-centrum tot na de infovergadering op 9 december. ,,We wachten af wat de buurt zegt. Ik vind de plannen van de stadsdiensten alvast een goede oefening. Ik ben benieuwd hoe de buurt zal reageren. De buurt protesteert vooral tegen het feit dat de speelweide verdwijnt, maar er komt ook een volledig nieuw speelplein. We gaan geen buurt herinrichten tegen de mening van alle bewoners, maar we wachten af.'' Brepoels benadrukt dat dit geen partijzaak is. ,,Maar ik heb de indruk dat de politiekers zenuwachtiger worden. De verkiezingen komen dichterbij.''