Zeven beklaagden uit de ophefmakende pedofiliezaak in Beerse en Brecht verschenen gisteren voor de strafrechters in Turnhout. ,,Pedofilie was een familietraditie'', zei meester Hans Van Heusden namens de jonge slachtoffers. ,,Andere gezinnen spelen Monopoly. Bij deze mensen was incest een spel.''

De zaak kwam in februari aan het licht. Een meisje van acht en haar broertjes van elf en twee werden jarenlang misbruikt door hun familie. Vijf beklaagden zitten sindsdien voorarrest. Het gaat om de 32-jarige moeder uit Brecht, haar 41-jarige ex-partner uit Heusden-Zolder, de 59-jarige grootmoeder, de 38-jarige oom, beiden uit Beerse, en de 67-jarige grootoom uit Turnhout. In de beklaagdenbank zaten ook de 65-jarige grootvader en een 34-jarige nonkel. Zij zijn niet aangehouden.

Het zevental wordt verdacht van het seksueel misbruik van acht kinderen en van het aanzetten tot ontucht. De slachtoffers zijn tussen de twee en de vijftien jaar. De rechters en beklaagden bekeken gisteren de video waarop twee kinderen de gruwelijke feiten vertellen. Op 11 december volgen de vordering van het openbaar ministerie en de pleidooien. De moeder liet verstek gaan.

,,De kinderen leggen van naadje tot draadje uit welke walgelijke handelingen ze moesten ondergaan'', zegt meester Hans Vanheusden namens de burgerlijke partij. ,,Deze feiten laten niemand onverschillig. De ondervraging verliep correct. Een confrontatie met de beklaagden kunnen de slachtoffers niet aan. Er is ook het gevaar voor intimidaties.''


Leven in therapie
De oudste zoon verblijft in een opvangcentrum. Pleeggezinnen ontfermen zich over zijn jongere broer en zus. ,,Het gaat niet goed met de kinderen'', zegt meester Raf De Schepper. ,,Ze zullen wellicht de rest van hun leven therapie volgen. Ik hou mijn hart vast dat het ooit goed komt. Ook tussen de kinderen onderling zijn er problemen.''

De feiten speelden zich af over een zeer lange periode. De grootoom en de opa liepen respectievelijk in 1967 en 1971 al eens tegen de lamp. Het duurde vijf jaar vooraleer de jongste resem feiten aan het licht kwam. ,,De beklaagden verhuisden om de haverklap om de feiten te verdoezelen'', zegt meester Vanheusden. ,,Als ze werden uitgenodigd voor een gesprek op school verzonnen ze een smoesje om niet te moeten gaan. Er is ook sprake van verschillende partners.''

Uit het onderzoek blijkt dat de beklaagden toerekeningsvatbaar zijn. ,,Ze beseffen de ernst van de feiten niet en houden mekaar de hand boven het hoofd'', zegt meester De Schepper. ,,Het parket spitste zijn onderzoek toe op de jongste vijf jaar. In tegenstelling tot de zaak Dutroux zal er voor de slachtoffers in deze zaak snel duidelijkheid zijn.''

Een aantal beklaagden ontkent de feiten formeel. ,,Mijn cliënt is van de kaart na het bekijken van de video'', zegt Luc Verbraeken, de advocaat van de grootvader. ,,Hij begrijpt niet hoe de kinderen erbij komen zijn naam te noemen.''