De strengere reglementering voor kerstbomen in publieke gebouwen lokt bij heel wat betrokken partijen reacties uit. In ruimten voor meer dan 50 mensen moeten kerstbomen behandeld zijn met een brandvertragend product. ,,We hadden vastgesteld dat er in bepaalde cafés nogal kwistig omgesprongen werd met kerstbomen'', zegt Eric Veracx, onderluitenant bij de brandweer. ,,Niet wij, maar de politie kan op controle gaan.''

De gemeenteraad van Roeselare keurde maandagavond, op vraag van de plaatselijke brandweer, het nieuwe reglement goed. ,,Vorig jaar hadden we in enkele zaken kerstbomen gezien die niet door de beugel konden op het vlak van veiligheid'', aldus Eric Veracx.

,,Een brandvertragend product is ofwel een soort zout, ofwel een scheikundig product. Het is niet aan de brandweer om de behandeling te controleren. Dat is een politionele bevoegdheid. Aan uitbaters van cafés, feestzalen en andere publieke ruimtes kan gevraagd worden een factuur, attest of ander bewijs voor te leggen. Voor de prijs moeten ze het niet laten. Naar verluidt kost zo'n verstuiver ongeveer 10 tot 12 euro per liter.''


Rusthuis
In het rusthuis Ten Hove worden binnenkort 16 kerstbomen geplaatst. Van het nieuwe reglement is directeur Philippe Schollaert nog niet op de hoogte. ,,Nee, maar tot nu toe namen we zelf enkele veiligheidsmaatregelen'', zegt Schollaert. ,,We kopen alleen blauwe kerstbomen in plaats van groene. Blauwe kerstbomen blijven langer rijp en drogen minder snel uit. Bovendien plaatsen we op alle kerstbomen timers. Daarmee kunnen we programmeren wanneer de lichtjes automatisch doven. Op plaatsen en tijdstippen dat er geen activiteit is, branden ze niet. We zorgen er natuurlijk ook voor dat de bomen niet in de buurt van vuur staan.''

Of de bewoners een kerstboom op hun kamer mogen plaatsen? ,,Een namaak-exemplaar wel, ja. Twee jaar geleden hebben we iedereen nog een kleine namaak als geschenk gegeven. Maar nog niemand heeft gevraagd een echte te plaatsen. Zelfs als dat zou gebeuren, zouden we het niet verbieden. Het is dan aan het verplegend personeel om een oogje in het zeil te houden'', zegt Schollaert. ,,Als we straks met een brandvertragend product onze bomen moeten behandelen, dan heb ik daar niets op tegen.''


Verkrijgbaar
Er mag dan sinds maandagavond wel een nieuw reglement zijn, het product is vooralsnog amper verkrijgbaar. In de Gamma, Euroshop en Floralux hebben ze het (nog) niet binnen, maar overwegen ze wel het te bestellen. In Blokker staan producten in de rekken die brandvertragend zijn en die je voor zowel zetels, als gordijnen als andere harde stoffen kan gebruiken. Het bedrijf Hunt, gekend als bestrijder van ongedierte, wil vanaf volgende week ook het product in zijn aanbod hebben.

,,We zullen via Hunt ons product X-Mas Safe verdelen'', zegt een vertegenwoordiger van de firma Fire Proof. ,,Geattesteerde producten zijn niet goedkoop. Een behandeling kost al snel 16 euro voor een boom van 2 m hoog. Voor 10 liter betaal je ongeveer 120 euro plus BTW. Zelfs als je 100 bomen behandelt, kost de behandeling meer dan de boom. Dat komt doordat er heel veel studies en experimenten zijn uitgevoerd. De goedkope producten die je in de handel vindt, zijn meestal niet geattesteerd.''