Het Huis van Manneken-Pis in de Brusselse Eikstraat is pas enkele maanden open, maar sluit alweer voor renovatiewerken. Bij de heropening in februari zal het Huis volledig in het teken staan van de Brusselse folklore. En Jacques Stroobants' collectie dan?

Jacques Stroobants (60) is een Harense Brusselaar en officieel aankleder van Manneken Pis. Hij werkte voor de stad en is sinds kort met pensioen. Maar het bekendste ketje laat hem niet los. En omgekeerd. Hij houdt nu het Huis van Manneken Pis open.

,,In dat museum komt materiaal uit mijn collectie. Vijfentwintig jaar geleden ben ik begonnen met alles te verzamelen rond Manneken-Pis. Het meeste komt van rommelmarkten. Ik heb 18 kostuums die mijn vrouw gemaakt heeft. Voor de stad Brussel heb ik het Manneken in 500 verschillende kostuums gestoken.''

Het Huis van Manneken-Pis is een succes. ,,Sinds de opening op 12 juli heb ik hier 5.000 bezoekers gehad. Dat zijn vooral Vlamingen omdat er in de Vlaamse media meer reclame gemaakt wordt. De toeristen vinden hun weg niet, omdat het Huis nog niet opgenomen is in de toeristische brochures. Ook de stadsgidsen passeren hier nog niet.''

Het Huis krijgt de komende maanden een fikse opknapbeurt. ,,Er komen nieuwe kasten en vensters en de elektriciteit wordt vernieuwd. Het is nog niet zeker dat mijn collectie hier daarna nog mag blijven. De stad heeft het huis aangekocht voor Manneken-Pis, maar nu wil de schepen er een museum van Brusselse Folklore van maken.''

Volgens Stroobants is het af en toe best vervelend om het Huis open te houden. ,,Ik sta hier in mijn eentje en op sommige dagen komen er heel weinig mensen langs; 5.000 bezoekers lijkt wel veel, maar die heb ik te danken aan mijn eigen publiciteit. Moest de toeristische dienst meer reclame maken, zouden dat er nog veel meer kunnen zijn.'' (KDL)

  • Huis van Manneken-Pis, voorlopig nog open tot en met donderdag 3 oktober. Daarna sluit het de deuren tot februari. Open alle werkdagen tussen 9 en 17 uur, Eikstraat 19, 1000 Brussel, tel. 02/514.53.97.