Meer dan zeshonderd werknemers staan binnenkort in de Antwerpse Alcatel-vestigingen op straat. Bij de vorige herstructurering, nog geen jaar geleden, sneuvelden ook al driehonderd jobs. Het sociaal slagveld bij de telecommunicatiereus neemt stilaan gigantische proporties aan. Vakbonden en werknemers zien de toekomst van het bedrijf bijzonder somber in.

,,Toen topman Tchuruk recent aankondigde dat Alcatel wereldwijd nog eens 23.000 banen zou schrappen, zagen we de bui al hangen'', reageert Kristien Merckx van de socialistische bediendenbond BBTK. ,,Maar we zijn toch ongelooflijk geschokt over het cijfer waar de directie nu mee uitpakt.''

De telecommunicatiereus wil, verspreid over de vestigingen, 640 banen schrappen. Vooral de bedienden worden het slachtoffer van de nieuwe besparingsgolf. Bij de arbeiders verdwijnen zo'n 25 jobs. ,,De arbeiders hebben de jongste jaren bij een hele resem herstructureringen al heel zware klappen gekregen'', verduidelijkt ABVV-secretaris Eddy Goovaerts. ,,Er blijven er niet veel meer over.''

Alleen de fabriek in Hoboken blijft voorlopig buiten schot. Goovaerts: ,,Maar Alcatel wil daar ook vanaf. De vestiging staat al enkele maanden in de vitrine. De arbeiders kunnen nog wel een tijdje verder met de huidige bestellingen maar ook hun toekomst is uiterst onzeker.''


Afbouw
De volgende weken zitten de vakbonden met de directie om de tafel. ,,We bekomen nog volop van de schok maar zullen ons goed voorbereiden om de directie op de rooster te leggen'', zegt Marc Van Thielen (LBC). ,,Alcatel gaat uit van de meest pessimistische visie. Maar moeten de besparingen echt zo drastisch gebeuren?''

Niemand kan een termijn plakken op de besprekingen en de uiteindelijke afvloeiingen. ,,We willen iedereen de tijd geven om antwoorden te formuleren op het tewerkstellingsprobleem'', zegt Alcatel-woordvoerster Tru Lefevere. ,,Maar niemand heeft er baat bij de hele procedure

lang te rekken.''

De vakbonden zien de aangekondigde ontslagen als een zoveelste teken dat het met Alcatel de verkeerde weg opgaat. ,,De laatste herstructurering is amper achter de rug of er volgen alweer nieuwe besparingen'', zucht Kristien Merckx. ,,Dit is geen sanering meer, dit is pure afbouw. We maken ons zeer grote zorgen om het voortbestaan van Alcatel in België.''