De bossen en het open landschap in de omgeving van Diepe Straten zien er steeds groener uit. Voor het grootste deel is dat het werk van Paul Sienaert die al sinds jaar en dag tegen de betonnering van de natuur strijdt. Door het aanplanten van hagen, boomgaarden en bossen wil hij terug meer variatie brengen in het landschap van de Diepe Straten. ,,Je moet in de eerste plaats graag in de natuur zijn'', zegt Paul Sienaert. ,,Uiteraard kost dit mij handenvol geld, maar ik wil dit per se doen.''

Hotsend en botsend in zijn jeep gidst Paul Sienaert ons door de groene omgeving van de Diepe Straten in Outer, waar de monotonie van de akkers wordt onderbroken door linten van hagen, hoogstamboomgaarden en kleine boseenheden.

,,Toen ik hier in 1975 de eerste eiken plantte, verklaarde iedereen mij gek: populier bracht sneller geld op. Maar als iedereen zo redeneert is het afgelopen met de eik en andere inheemse duurzame houtsoorten. In de Middeleeuwen stond de omgeving van het Hof Te Ruisbroek hier vol eiken en dat areaal wil ik geleidelijk aan in ere herstellen. Nu al hebben we 80 ha bos aangeplant, waarvan 60 ha in blok, en we willen dat opdrijven tot 100 ha. Daarnaast hebben we 12,5 ha hoogstamboomgaarden geplant: pruimen, appels, peren, kersen en de laatste 4 ha gemengd. Reken daarbij ongeveer 10 km hagen, aangeplant in opeenvolgende jaren, zodat daar al behoorlijk wat onderhoudssnoei nodig is.''


Verscheidenheid
De eerste resultaten van deze volgehouden inspanning zijn duidelijk zichtbaar in het landschap. ,,Je ziet hier trouwens ook meer wandelaars. Ten behoeve van hen maken we gangen tussen en door de hagenrijen. Iedereen heeft het over het Neigembos, maar ik vind dit gebied veel gevarieerder met ondergroei die het klein wild beschermt. Bijkomend zullen we een wildakker aanleggen met gemengde zadensoorten. Uit onze wildtelling blijkt immers dat het patrijzenbestand de laatste jaren sterk is gedaald, hoewel hier al een paar jaar niet meer gejaagd wordt. In plaats van de patrijzen te beschermen zou men beter iets ondernemen tegen de sproei- en mestlobby.''

Ook de hazen worden zeldzaam. ,,Daar zit de nachtstroperij voor veel tussen. In dit gebied zijn twee boswachters actief, maar die kunnen niet alles zien. Alleen de vos gedijt hier uitstekend.''

,,Iedereen vraagt meer bos en groen, als privépersonen doe ik er effectief iets aan. Twee jaar geleden hebben we bijvoorbeeld een poel volledig geruimd en de omgeving ervan beplant met moerbei en hoogstam appelaars. Daarbij heeft de Nationale Boomgaarden Stichting mij flink geholpen. De natuur kan op enkele jaren tijd ten goede veranderen, als je je er maar mee bezig houdt. Gelukkig kan ik rekenen op een achterban die graag de handen uit de mouwen steekt.'' (MLN)