Het zal wel altijd het kleine broertje blijven van de grote school aan de Steenweg, maar dit weekend is 't Klein Schoolke in de Stationsstraat even het belangrijkste plekje van de Gaverse deelgemeente Asper. De kleuterschool werd precies negentig jaar geleden opgericht. ,,Maar ons oude schooltje is nog steeds springlevend'', zegt directrice Marie-Louise Le Clercq trots.

De 29 kleuters van juffrouwen Lucette De Smet, Kristine Verschueren en Katelijn Lievijns beseffen nog niet goed wat hen allemaal overkomt. Maar zondag staan zij in het middelpunt van de belangstelling. Dan bestaat hun school in de Stationsstraat 69 in de wijk Heed in Asper negentig jaar. En dat vieren ze op de gepaste wijze.

,,De school werd in 1912 opgericht door de adellijke juffrouw Elodia Vanderstraeten'', weet Marie-Louise Le Clercq. ,,Zij stond niet alleen de grond af, maar betaalde ook de bouw van de school, toen één kleuterklas en een overdekte speelplaats groot.''

Het dorpsschooltje kende onmiddellijk succes. Het eerste schooljaar schreven zich 69 leerlingen in, 32 meisjes en 37 jongens. ,,De eerste juffrouw -- en tegelijkertijd schoolhoofd -- was Marie Van den Abeele. Zij was de dochter van de huishoudster van Elodia Vanderstraeten. De stichtster van de school had zelf de kosten voor haar opleiding tot onderwijzeres betaald.''


Tweede klasje
In 1944 werd Marie Van den Abeele opgevolgd door juffrouw Irène Hauttekeete. Zij zou blijven tot 1977, wanneer Lucette De Smet overnam. ,,Ondertussen was er begin jaren zestig al een tweede klasje bijgekomen. En in september 1970 werd een heus kleuterbal georganiseerd om de speelplaats te kunnen verharden. Vijftig frank bedroeg de toegang tot dat bal'', weet de directrice.

't Klein Schoolke telt nog altijd twee kleuterklasjes. ,,Het dorpsschooltje heeft altijd goed geboerd'', vervolgt Marie-Louise Le Clercq. ,,In de buurt zijn heel wat nieuwe wijken met jonge gezinnen. Voor hen is 't Klein Schoolke de ideale oplossing.''