,,Waarom krijgt Oudenaarde de eer om ,Zomertoeren' te ontvangen? De streek is inderdaad prachtig, maar de fietsveiligheid is wat anders.'' Frank Anckaert en zijn vrouw Hilde Cuyvers uit Bevere, die elke dag de fietspool van KBO-Bevere begeleiden, ervaren dat de verkeersveiligheid van de fietsers in de centrumstraten meer dan te wensen overlaat. ,,Bovendien is er weinig medewerking van het stadsbestuur.''

Het Oudenaardse stadsbestuur denkt alvast niet aan de aanleg van fietspaden in het stadscentrum. In het mobiliteitsplan dat maandag op de gemeenteraad ter tafel ligt, wordt geopteerd voor het zogenaamde gemengde verkeer waarbij fietsers en auto's door elkaar laveren. ,,Studies wijzen uit dat bij dit systeem de minste ongevallen gebeuren, vooral omdat de snelheid wordt gedrukt'', motiveert schepen van Mobiliteit Richard Eeckhaut.

Frank Anckaert en Hilde Cuyvers zijn niet overtuigd : ,,Dat betekent dat onze kinderen dan als verkeersremmers dienen. Als auto's in de file staan, moeten de fietsers ook maar afstappen en afwachten. Dat is bijvoorbeeld het geval in de Beverestraat. Met kinderen van zes jaar staan wij er tussen de uitlaten van de auto's. Is dat de bedoeling? De auto's rijden er ook tot vlak tegen het achterwiel van onze fiets, scheren vlug voorbij en blokkeren enkele meter verder weer alle doorgang. Dat kan toch niet zijn.''

,,Aan de schoolpoort van KBO-Bevere in de Kortrijkstraat werden al inspanningen geleverd om de verkeersveiligheid te verhogen en ook de fietspool is een succes. Maar waarom pakt het stadsbestuur het fietspad niet aan? Dat hoeft niet veel geld te kosten. Wij vragen niet meer dan een pot verf en een verfborstel. Alleen al een visuele afbakening van het fietspad zou een stap vooruit zijn.''


Verkeerscomités
Volgens Frank Anckaert hunkert Oudenaarde onterecht naar het imago van fietsvriendelijke stad: ,,Al jaren wordt in verkeerscomités rond verkeersveiligheid aan de scholen gewerkt, maar zelfs een eenvoudige afbakening van een fietspad komt er niet. Zelfs het nieuwe Centrum Ronde van Vlaanderen is niet veilig met de fiets te bereiken.''