,,Het is als iemand die al een tijdje zwaar ziek is en dan sterft. De klap komt even hard aan.'' Zo omschrijft één van de werknemers van Alcatel Gent het nieuws over de sluiting van de fabriek. Alcatel wil in België duizend banen schrappen. Dat is de doodsteek voor de vestiging aan de Gasmeterlaan in Gent. De 185 werknemers van Alcatel Gent reageren verslagen.

,,We hadden de bui al lang zien hangen'', zegt Patrick Mertens, gewestelijk secretaris ABVV voor de regio Gent. ,,Het bedrijf stond al een tijdje in de vitrine. Maar een sluiting is het slechtst mogelijke nieuws dat we konden krijgen. De werknemers zijn ontredderd.''

Gisteren werd op de ondernemingsraad in Antwerpen de intentie uitgedrukt om de Alcatel-vestiging in Gent te sluiten. Bij Alcatel Gent werden printplaten gemaakt die worden aangewend in computers, televisies of telefooncellen. Er werken 159 arbeiders en 26 bedienden. Eind jaren zeventig, begin jaren tachtig waren er dat nog bijna achthonderd. Sinds een jaar was in Gent al het systeem van tijdelijke werkloosheid in voege.


Niet gewerkt
Rond 10 uur sijpelde het nieuws over de sluiting van de vestiging in Gent de fabriek binnen. Toen rond 13 uur directeur Anton Hermus in Gent arriveerde, was er een eerste personeelsvergadering. Dat werd nog eens overgedaan om 14 en om 22 uur om ook de namiddag- en avondploeg in te lichten.

,,Er is niet gewerkt vandaag, maar er was geen staking'', weet Patrick Mertens. ,,De mensen waren te veel van slag om arbeid te verrichten. Vanaf morgen bekijken we of er mogelijkheden zijn om Alcatel Gent toch nog te redden. Maar er is weinig hoop dat we de sluiting kunnen tegenhouden. De productie wordt meer en meer overgebracht naar lage loonlanden.''

Ook ACV-afgevaardigde Luc De Decker koestert weinig hoop. ,,De fabriek stond al anderhalf jaar te koop, maar niemand heeft er interesse voor. De vestiging staat op de plaats waar vroeger een gasfabriek stond. De grond is er zwaar vervuild. De saneringskosten zouden mogelijk oplopen tot tien miljoen euro.''

Wanneer Alcatel Gent moet sluiten is nog niet duidelijk. De komende weken is er een informatie- en consultatieronde. Pas daarna kan een sociaal plan opgesteld worden. Zeker is dat er nog voor enkele maanden werk is.